— Åhrh!, stønner Silje irritert og dypper sommerfuglen i vann. Det freser.

— Jeg smeltet det ene følehornet, sier hun om anhenget hun er i ferd med å lage i gult og hvitt gull.

— Nå må jeg bare tenke lykkelige tanker, sånn at det går bedre neste gang, fortsetter hun.

Vi er på besøk hos de ti elevene som går andre året på gullsmedlinjen ved Bergen Yrkesskole. De er de siste som blir utdannet til gullsmeder her i byen. Til høsten legges gullsmedlinjen ned.

— Det er synd, sier gullsmed Wenche Holmberg, som har arbeidet som klasselærer ved linjen siden 1995.

Søkertallene til yrkesskolen viser at det ikke er mangel på interesse fra ungdommen, som gjør at gullsmedlinjen legges ned. Det finnes bare ikke lærlingeplasser.

Stolte gullsmedtradisjoner

— Veldig dumt, sier gullsmed i Bryggen Gull og Sølv, Nicolai Karl Hansen, som er oldermann for landets eldste laug, Bergens gullsmedlaug, stiftet helt tilbake i 1568.

— Men alternativet slik det er nå er at vi ender opp med å utdanne elevene til arbeidsløshet, sier han.

Årsaken er at norske gullsmeder ikke klarer å konkurrere med billig arbeidskraft i Østen. Hansen mener likevel at trenden er i ferd med å snu, siden mange har begynt å reagere på det standardiserte i det som selges i gullsmedforretninger over hele landet i dag. Han tror markedet vil vokse for dem som driver nisjebutikker.

— Vi krysser fingrene og jobber hardt for at håndverket skal bestå, sier oldermannen.

Imponert

Det er enda tidlig morgen. Elevene ved gullsmedlinjen har vært på plass lenge allerede. Skoledagen begynner klokken halv åtte om fredagene. I dag skal de avslutte en ukesprøve på temaet sommer. Alle jobber konsentrert med lodding, sliping og pussing. På bordet på andre siden av klasserommet ligger et digert, ordføreraktig kjede på et fløyelsteppe. Det har klassen laget på oppdrag fra kunststudent Morten Holmefjord, som skal bruke det i forbindelse med sin avgangsoppgave på kunstakademiet.

— Det har vært et glimrende samarbeid. Jeg er veldig imponert over elevene, sier Holmefjord.

Eneste hane

— Jeg trives godt, jeg. Kan ikke klage, flirer Christoffer Madsen, som eneste gutt blant gullsmedelevene.

Christoffer er også den eneste av elevene som har fremtidsplanene helt klare.

— Min far er gullsmed, så jeg skal gå i hans fotspor og på sikt overta butikken i Marken, sier han, mens han filer på noen mansjettknapper.

Men hva synes jentene om at det er så få gutter i klassen?

— Det er greit det. Før var jo gullsmedyrket veldig mannsdominert. Dette viser jo at jenter er veldig interesserte, bare vi får slippe til, sier Hildegunn Gjerde.

Men fra høsten får altså verken jenter eller gutter slippe til for å utdanne seg til gullsmed i gullsmedbyen Bergen.

— Resultatet blir at faget ikke får den rekruttering det trenger, mener klasselærer Holmberg.

FLAMMEKASTER: Silje Hagen lodder hvitt og gult gull sammen. Det er en vanskelig balansekunst, siden de to metallene smelter ved ulik temperatur.
FOTO: ARNE NILSEN