Du har sikkert sett dem mange ganger, skiltene som viser hvor langt det er til Bergen. Selv etter at man har passert kommunegrensen, dukker det opp skilt av typen «Bergen 23 km».

Så hvilket sted i Bergen viser skiltene til? Hva er det absolutt mest sentrale punktet i byen?

— Vanligvis tar skiltene utgangspunkt i Nygårdstangen, der man har avkjøringer mot både sentrum og Bergen nord, vest og sør, sier overingeniør Svein Holmedal i Statens vegvesen.

Skiltene med avstander til Bergen er imidlertid ikke helt entydige. Eldre skilt kan vise til de gamle bygrensene, mens andre skilt viser til dagens kommunegrense.

— Det er ikke dramatisk på annen måte enn at du kanskje må fylle en ekstra liter bensin for å nå målet, sier Holmedal.

Den blå steinen

Spagettikrysset på Nygårdstangen som byens midtpunkt?

— Det synes jeg ikke noe om, sier Lotte Schønfelder, journalist og ekspert på bergensiana.

— Hva er det aller mest sentrale stedet, da?

— Torgallmenningen, sier hun.

— Mer presist?

Den blå steinen er jo veldig sentral. Den er jo blitt byens navle etter hvert, og stedet der folk møtes, sier hun.

Steinen ligger strengt tatt ikke på Torgallmenningen, men på Kong Olav Vs plass. Tyngdepunktet i byen er blitt forskjøvet noen meter sørover etter at steinen kom på plass i 1993, mener hun.

— Da jeg var ung, i 1960-årene, møttes folk ved hovedinngangen til Sundt, sier Schønfelder.

Skyves mot Høyden

At sentrum av sentrum vandrer sørover i retning Nygårdshøyden, er ikke noe nytt fenomen i Bergen.

— Jeg vil nok tro at på 1700- og 1800-tallet var Bryggen og Fisketorget det absolutte sentrum, sier byhistoriker Egil Ertresvaag.

Samtidig var Strandgaten det daglige handelssentrum for folk flest.

— Den var en sydende elv av mennesker, sier historikeren.

Han er enig i at Torgallmenningen er midtpunktet i dag.

— I grunnen gjelder det hele plassen, fra Sjøfartsmonumentet til Den blå steinen, sier Ertresvaag.

Flere sentre

Han mener imidlertid at vi har flere sentre for ulike formål.

— Vågsallmenningen har for eksempel vært senter for bankvirksomhet i minst 150 år, sier han.

Også i tidligere tider ble ulike virksomheter konsentrert på ulike steder i sentrum.

— Før første verdenskrig lå alle byens fem kinoer i Olav Kyrres gate. Disse tingene endrer seg hele tiden, sier historikeren.

Hva er det mest sentrale punktet i Bergen? Si din mening i feltet under!

Tor Høvik (arkiv)
Knut Strand (ARKIV)
Paul S. Amundsen (arkiv)