– Det er bedre å sende dem til Romania enn til Rådalen. Vi kunne ikke solgt støvlene i Norge, og da hadde alternativet vært å brenne dem, sier styreleder Helge Eide Knudsen i Spar Kjøp.

På selskapets lager på Kokstad ligger det 2800 par støvler. På grunn av en midlertidig forføyning fra høsten 2005 ble støvlene trukket tilbake fra butikkene.

Den danske designeren Ilse Jacobsen mente støvlene til 199 kroner var så godt som like deres egen variant, til nesten 900 kroner.

I kjennelsen fra Bergen byfogdembete i fjor het det at støvlene er «så innpåslitne like at de har krenket rammen for det som kan tillates etter god forretningsskikk».

Støvler til flomofre

Kjennelsen ble senere opphevet av lagmannsretten. Støvlene har likevel ligget på lager siden august i fjor. Men før søksmålet fra Ilse Jacobsen ble behandlet i retten, inngikk partene torsdag et forlik.

Dermed får støvlene nå et hjem hvor det er mer bruk for dem enn på lageret til Spar Kjøp. 2800 par blir nå sendt til flomofre i Romania.

– Selv hardkokte advokater og hardbarkede kapitalister mykner av og til. Og jeg er jo en myk mann, så for meg var dette helt naturlig, sier han.

Eide Knudsen vil ikke si om han har betalt erstatning til den danske designeren eller ikke.

Heller ikke Jacobsens advokat, Per Erland, vil svare på spørsmål om erstatning.

– Men ut fra problemstillingen synes jeg vi har kommet frem til en god løsning. Det er kommet noe godt ut av dette.

Beskyldt for kopiering

Opprinnelig kjøpte Spar Kjøp 4500 par støvler. Men etter at de dukket opp på forsiden av høst— og vinterkatalogen i fjor, kom reaksjonene.

Det var ikke de første. Spar Kjøp er blitt beskyldt for å kopiere andres varer flere ganger. I fjor ble det bråk rundt gummibåtene «Pioneer» og en T-skjorte Adidas mente liknet deres produkt.

I 2000 ble de saksøkt av Jack & Jones som mente Spar Kjøp hadde kopiert dongeribuksene deres.

Advokat Ole Eitrem, som var advokat for Jack & Jones, har arbeidet med flere kopisaker, blant annet mot Spar Kjøp. Han mener kopiering er blitt vanligere enn tidligere, også i Norge.

– Vi ser at noen har en målsetting om å snylte på andre. Det handler om moral, sier Eitrem.

– Advokatene etter oss

Milliardæren og Spar Kjøp-gründeren Helge Eide Knudsen sier selskapet ikke bevisst forsøker å kopiere noen.

– Med det samme katalogen vår kommer ut, blir den advokatmat. Finner de noe, så går de etter oss, sier han.

– Tror du advokatene er ekstra etter dere?

– Ja.

– Hvorfor det?

– Det har med konkurranseforholdene å gjøre. Vi er kjent for å være billige, og derfor blir vi et irritasjonsmoment for andre. De vil sette oss i et dårlig lys, sier han.

Eide Knudsen sier Spar Kjøp forsøker å bruke sin egen design, men mener det er vanskelig å unngå feil når de har 12.000 artikler i varehuset.

– Vi er veldig nøye med disse tingene når vi kjøper inn varer, og stiller strenge krav til dem vi kjøper av. Vi vet at vi blir fulgt med på, og det er ikke slik at vi forsøker å plage noen.

– Hvilke konsekvenser vil denne saken få for rutinene?

– Vi skjerper hele tiden rutinene, og er klar over at dette er et problem. Denne saken får vi ta som en dyrekjøpt erfaring, sier Eide Knudsen.

STØVLEHJELP:Plagiat, mente en dansk designer om Spar Kjøps billigstøvler. Nå sendes 2800 par til flomofre i Romania.