Sauebonde Arne Toralf Mjanger var ute i Helvetesgjelet i Stordalen da han fikk øye på sauen et langt stykke unna. Han ble overrasket av synet som møtte ham da han tok frem kikkerten.

— Med all den grå ullen minnet sauen mest om en gråstein, sier han til lokalavisen Strilen.

Seks timers kamp

Men da bonden begynte å plystre og rope, så han at sauen lettet på hodet. Deretter fulgte seks timers kamp for å få dyret opp av gjelet.

Sauehunden Iris hjalp til med å få tak i sauen.

— Først ville han ikke vite av meg, men til slutt kom jeg så nær at han snuste på hånden min, sier Mjanger.

Falt i elven

Etter hvert fikk bonden festet et tau rundt ham og forsøkte å føre sauen bort fra det ugjestmilde området.

Plutselig skled bonden på en stein og falt i elven. Heldigvis strittet sauen imot og holdt bonden fast i tauet, slik at han ikke for lenger nedover elven! Ellers kunne det gått virkelig galt.

Det viste seg etter hvert at den heltemodige sauen tilhørte kollegaer av Mjanger, sauebøndene Turid og Magnar Austrheim.

- Som å vinne i Lotto

Sauens eiere hadde aldri regnet med å få se dem igjen, tre år etter at den ble sendt til fjells for å gjøre seg feit.

— Dette er nesten som å vinne i Lotto, sier sauebøndene til Strilen.

Nå skal den hardføre sauen få leve til den dør av seg selv. Det har den vel fortjent, mener de.

Sauen hadde 40 centimeter lang ull da den ble funnet. Trolig har den overlevd på bark, bar og kvister.

Sensasjon

At sauen har klart seg tre vintrer, er nærmest en sensasjon, mener kommuneveterinæren i Lindås, Nils Skaar.

— At sauer har overlevd en vinter ute, har jeg opplevd, men aldri tre, sier han til Strilen.

— Alt tyder på at den må ha gravd og sparket frem mat fra under snøen, slik villsauene gjør, eller at den har funnet seg en hule med mat i, sier han.

<b>HARDFØR:</b> Heltesauen hadde 40 centimeter lang ull da den kom hjem til fjøset i Austrheim nylig. Fra venstre: Magnar og Turid Austrheim, barnebarna Per Kristian og Ruben.
May Trude Austrheim