— Det er jo så kjekt her, sier Karen Elisabeth Pihl.

Siden vaskemaskinen hjemme sa pang for fire år siden, har hun vært her hver uke og vasket klær til seg selv og sønnene.

Lesser av seg alt

Trange gater og smug leder til et av byens siste gammeldagse vaskerier.

Mens klærne blir rene er det plass til hvile i en blomstrede sofa eller kurvstol. Planter er plassert på hyllen, og kaffekannen er alltid fylt opp.

— Det er alltid noen å prate med mens man venter på at klærne skal bli ferdige. Du lesser liksom av deg alt her, sier Karen Elisabeth.

Klærne legger man i maskinen selv, og så setter innehaveren på vasken. For en hundrelapp blir klærne både vasket, tørket og brettet.

— I begynnelsen ville jeg kun ha vask, men jeg har merket hvor greit det er å bare legge genserne, saggebuksene og wranglerne rett i hyllen.

— Wranglerne?

— Ja, er det ikke det heter? I min ungdom kalte vi det for olabukser, forklarer hun.

Nesten som New York

To unge menn har funnet tonen og utveksler adresse og telefonnummer.

Praten går på engelsk, og Benjamin Savitch (24) forteller at de nettopp møttes på vaskeriet.

— Begge er liberale og fra USA, så vi fant hverandre politisk. Vi er frustrerte over situasjonen i Irak og skuffet over Bush-administrasjonen, sier han.

Utveksling på universitetet er grunnen til at Benjamin befinner seg i Bergen. Dillon McCartney (39) synger i stykket «Susannah» i Vest-Norges Opera, og bor på hotell.

— På hotellet ville de ha 100 kroner for å vaske en bukse «It´s insane!» Galskap! sier han.

I USA er det vanlig med vaskerier, og Jarlens Vaskoteque mener han hadde passet godt inn i New York.

— Men her har du i tillegg gratis kaffe, gliser operasangeren.

Tett på folk

Maskinene surrer, og Tom Erik Brandt står og bretter håndklær.

Seks år har gått siden han kjøpte vaskeriet, og enda flere siden han begynte å jobbe der.

— Alt fra studenter, professorer og advokater kommer innom. Titler mister sin betydning her og du kommer veldig inn på folk, forteller han.

Vaskeriet er nevnt i reiseguiden Loneley Planet, derfor kommer også mange turister.

— Særlig om sommeren er det gøy, da har vi et veldig internasjonalt miljø, forteller Tom Erik.

Utstyret er moderne og de store tromlene gir mye mindre slitasje enn dem man har hjemme, lover han.

— Ønsker du et lettvint alternativ er flere maskiner ledige.