Det opplyser Øystein Søbstad, smittevernoverlege ved Helsevernetaten i Bergen kommune.

— Vi vet ikke hvor smitten stammer fra. Det er sannsynlig at smitten skjer mellom rotter og husdyr som beiter på gnagerne. I middelalderen var det mer vanlig med smitte mellom mennesker og rotter, sier Søbstad.

— Yersinia er en mageinfeksjon. Man kan bli så syk at man blir innlagt på sykehus. Symptomene er magesmerter, leddsmerter, feber og diaré. Det finnes ingen vaksine mot sykdommen, forklarer Søbstad.

Alle kjenner historien om Svartedauden som kom til Bergen med et skip fullt av rotter.

— Forskjellen på den gang og i dag er at folk vet at de ikke skal ha kontakt med rotter. Det er den viktigste faktoren mot smitte.

Smittevernoverlegen er ikke imponert over dagens bergensere og mener vi har oss selv å takke for at rottebestanden eksploderer i byen.

— Hygienestandarden er nok bedre i dag enn i middelalderen, men folk kaster fra seg mat og søppel på gaten. Det gir godt beite for gnagere.