Ved 12.30-tiden onsdag fikk politiet melding om at en person hadde truet med en pistol inne i Mathallen.

— Gjerningsmannen har fått med seg et ukjent beløp i ranet, før han forlot stedet i retning Kjøttbasaren, sa operasjonsleder Inger Myrtvedt i Hordaland politidistrikt.

Klokken 21.50 onsdag kveld melder politiet at de fortsatt ikke har pågrepet noen for ranet.

Avdelingssjef Inger Norma Balean hos turistinformasjonen forteller at det var fullt av folk hos dem tidlig onsdag ettermiddag.

— Så kom den en mann inn. Han gikk bak skranken og ba en av de ansatte fylle penger i en pose mens han viste frem et våpen, sier hun.

Det hele skal ha skjedd så fort at de ansatte knapt fikk tid til å reagere.

- Ubetydelig beløp

Den unge damen som sto ved kassen hvor mannen stoppet opp, skal ha fått sjokk da hun så våpenet, men oppførte seg ifølge Balean helt etter instruksen.

— Det er hennes første sesong hos oss, men hun har bein i nesen. Hun beskyttet personer, og ikke verdier, sier Balean.

Alarmknappen ble trykket inn, men innen vekterne kom frem hadde tyven forlatt. Det er uvisst hvor mye han fikk med seg.

— Men jeg tror vi kan si med sikkerhet at det er et relativt ubetydelig beløp, sier Balean.

Det de har av kontanter kommer fra salg av billetter og valutaveksling. Den kvinnelige ansatte ble sendt rett hjem etter avhøret med politiet, men skal ha ønsket å komme på jobb igjen torsdag.

- Forferdelig og meningsløst

— Jeg har hatt denne stillingen i 38 år, og aldri opplevd noe lignende, sier Balean.

Hun reagerer veldig på at noen har ranet turistinformasjonen, som er en ren servicebedrift som ikke går med overskudd.

— Det er helt forferdelig og fullstendig meningsløst, sier hun.

Mathallen var stengt i to timer mens politiet gjorde undersøkelser. De ansatte hos turistinformasjonen sto etter ranet utenfor og delte ut brosjyrer til turistene som kom.

— de var veldig forståelsesfulle, sier Balean.

To timer etter ranet åpnet de igjen.

- Etter forholdene bra

Innsatsleder Gisle Antun sa etter ranet at politiet hadde avhørt noen av de ansatte, og skulle avhøre vitner.

— Vi har satt inn alle tilgjengelige ressurser for å få tak i mannen, sa Antun.

Ingen kom fysisk til skade under ranet.

— De ansatte har det etter forholdene bra, men det er en skremmende opplevelse for dem som har opplevd dette, sa operasjonsleder Myrtvedt.

Politiet skal nå gå gjennom overvåkningsbilder av ranet.

— Vi går over i en litt annen fase, siden han kan ha kommet seg langt av gårde, sier Myrtvedt.

Dette er et litt mer møysommelig og tidkrevende arbeid, men saken har høy prioritet, ifølge operasjonslederen.

- FRYKTELIG: Avdelingssjef Inger Norma Balean hos turistinformasjonen sier de ansatte gjorde alt riktig da de ble ranet midt i turistrushet.
GERHARD FLAATEN
RANET: Det var fra den nærmeste av de tre kassaapparatene tyven fikk med seg et ifølge sjefen «ubetydelig beløp».
GERHARD FLAATEN
- RAN: Politiet ønsker tips etter meldingen om at en mann ranet turistinformasjonen i Mathallen, som åpnet for to måneder siden.
RONALD E. HOLE