Raketten ble observert fra Sæbøvik på sørsiden av Halsnøy og skal ha gått i nordvestlig retning mellom Huglo og Stord. Politiet ble varslet klokken 17.35, og Hovedredningssentralen på Sola sendte umiddelbart ut marinefartøy og redningsskøyte for å søke gjennom området.

— Ingen personer er meldt savnet. Vi antar at det er en rakett som er skutt opp fra land. Det er vel den årlige kavalkaden. Vi opplever tidvis at folk skyter opp nødraketter uten grunn, sier redningsleder Bjørn Magnussen ved Hovedredningssentralen.

Ifølge Magnussen er de falske alarmene hyppigere rundt jul og nyttår, når folk har fyrverkeri for hånden, enn ellers på året.

Søket ble avsluttet ved 21-tiden tirsdag kveld uten at man vet hvem som sendte opp raketten. En patruljebåt vil imidlertid holde området under ekstra oppsikt på sine runder.