Med fanfarer, barnekor og alt til faget tilhørende ble Pepperkakebyen i Sentralbadet offisielt åpent i dag.

Ordfører Trude Drevland, som klippet snoren, snakket om alle protestene da Sentralbadet stengte.

Men stengingen skaffet samtidig Pepperkakebyen et sted å være i år, påpekte hun.

— Aldri så galt at det ikke er godt for noe, sa Drevland, som også er ordfører for peppekakebyen.

Tok natten til hjelp

Som alltid pågikk byplanleggingen til siste nikk.

— Det siste huset plasserte jeg for tre timer siden, sier Kjersti Hjelmeland Brakstad og skuer utover årets kreasjon, i det de første publikummerne strømmer gjennom herredusjen og inn i badet.

I natt ble det ingen soving for Brakstad, som i 23 år har vært arkitekt for Pepperkakebyen.

— Slik er det hvert år, legger hun til.

De siste husene ble levert inn sist søndag. Hele uken inn mot åpningen er det lange og travle dager for Brakstad og hennes medhjelpere.

Årets versjon inneholder til og med en sklie og stupetårn, der man kan skue opp på Ulriken.

Fant sitt eget hus

HUSBYGGER: David Vågenes fant igjen huset han bakte i en mattetime.
ELIAS DAHLEN

— Her står det, her står det roper David Vågenes begeistret og drar bestemor bort til pepperkakehuset sitt.Huset bygget han i en mattetime på Montessoriskolen.

— Lærte du noe særlig av det, spør BT.

— Ja, vi skulle konstruere rette vinkler. Det var lett på papiret, men ikke så lett etter at kakedelen var steikt, for deigen hevet seg og fikk små klumper, forteller huskonstruktøren, som altså overvant vinkelproblemene og fikk limt det ihop.

Nå står det her og ser ut som en liten stasjonsbygning, der leketoget tøffer forbi med jevne mellomrom.

Årets utgave av pepperkakebyen er den 24. Det betyr jubileum neste år.

— Da venter vi oss store ting, sier ordføreren henvendt til peppekakebysjef Steinar Kristoffersen.