Simonnæs er statsautorisert translatør i tysk-norsk/norsk-tysk. Hennes faglige spesialområder er fagspråklig kommunikasjon, anvendt oversettelsesvitenskap, tysk juridisk språk og tysk kulturkunnskap/økonomisk geografi. Hun har forsket på fagspråk og translatologi, og da spesielt i krysningsfeltet mellom disse.

Simonnæs er cand.philol fra Universitetet i Bergen i 1971 hvor hun også tok doktorgraden i 2004 med avhandlingen Verstehensprobleme bei Fachtexten. Hun har vært ansatt ved NHH siden 1973, først som amanuensis og fra 1985 som førsteamanuensis. De siste tre årene har hun hatt en kvalifiseringsstilling til professor.

Ingrid Simonnæs er født i Bern i Sveits i 1942.