På fylkeskommunens nettside fylkesarkiv.no kan publikum søke i databaser med informasjon om utvandring på 1800-tallet. I tilknytning til databasen finnes også et forum for tilbakemeldinger og kommentarer. I dette forumet ble det i går oppdaget spammeldinger med lenker til pornosider og Viagra-tilbud.

– Viagra var neppe kjent som medisinsk hjelpemiddel på den tiden, men slike lenker skal uansett ikke være tilgjengelige på fylkeskommunens nettsider, skriver informasjonssjef Ingvild Ramstad i en pressemelding.

Robotmeldinger

Ifølge fylkesarkivsjef Snorre Øvrebø er det et sikkerhetshull som har gjort at spamroboter, kalt spambots, kunne poste tvilsomme lenker i forumet. Lenkene dukket ikke opp i egne meldinger, men i alle meldinger som allerede lå i forumet, skrevet av historieinteresserte brukere.

– Dermed så det plutselig ut som brukerne våre reklamerte for både det ene og det andre, sier Ramstad.

Da lenkene ble oppdaget, ble kommentarfunksjonen stengt umiddelbart.

– Dette har ikke skjedd med våre nettsteder tidligere, etter det jeg kjenner til. Vi tar feilen svært alvorlig, sier Ramstad, som beklager det som skjedde.

Diskusjonsforumet vil ikke bli åpnet igjen før sikkerhetshullet er tettet.

– Dette er et veldig populært tilbud. Derfor vil vår IKT-avdeling onsdag ha som sin første prioritet å finne en sikkerhetsløsning som gjør at vi får tilbudet i gang igjen, sier Ramstad.

Sikkerhetstiltak

Spamming i diskusjonsforum på nettet er svært utbredt. Det har blant annet ført til at en rekke mindre forum er blitt stengt fordi eierne ikke har maktet arbeidet med å holde forumene spamfrie.

Flere metoder er utviklet for å hindre at spamroboter automatisk poster innlegg med uønsket innhold i diskusjonsforum:

  • Begrensninger i hvor ofte en kan poste meldinger forhindrer spamroboter i å oversvømme forumet med mange meldinger etter hverandre.
  • Bruk av såkalte CAPTCHA-systemer, der brukeren må taste inn bokstaver og tall som vises i et bilde, for å bevise at man er et menneske og ingen robot. Enkelte nettsteder ber også brukerne om å svare på et spørsmål for å oppnå det samme.
  • Kreve at brukere registrerer seg før de kan poste meldinger, og bruke verktøy som avslører roboter som forsøker å registrere seg.
  • Filtrere ut meldinger med bestemte ord (for eksempel Viagra).
  • Blokkere for meldinger fra mistenksomme IP-adresser.
  • Enkelte nettsteder oppretter egne spamforum for å hindre at hovedforumet blir oversvømt av spam.