– Shetlandsponnier er tålmodige og trivelige, og egner seg godt for barn, sier Larsen, og forteller at hesterasen tidligere har vært mye brukt til å transportere slagg ut fra britiske kullgruver.

Lofothest

– De passet fint som gruvehest, sier han.

– De måler bare en meter fra fot til ryggfeste, men kan likevel bære en oppakning på 70-80 kg.

– De ligner litt på den utdødde norske lofothesten. Er de i slekt med den?

– Det vet jeg ikke, men noen av dem skifter farge fra hvit til svart om vinteren, slik lofothesten også gjorde.

Egon Larsen har holdt på med hest i 15 år, og arrangerer også to travløp i måneden.

– Jeg har 24 ponnier nå, sier han.

– De fleste er av rasen gotlandsruss, som er spesielt avlet for trav.

Åpen gård

Larsen mener det viktigste en hesteoppdretter gjør er å gi dyrene godt stell og å være snill med dem.

– Jeg har hatt mange hester som andre eiere har opplevd som umulige, men som jeg har fått fint til. Hos meg får de være inne om natten og ute om dagen. Mange hesteeiere har ikke luftegård — da blir dyrene vanskelige å ha med å gjøre.

Egon Larsen er en blid og vennlig mann, og sier at interesserte gjerne må komme og se på dyrene.

– Jeg prøvde en stund med åpen gård om søndagene, men det gikk dessverre ikke rundt.

Les **også:

– Kan koste ponniene livet**

fakta/ Shetlandsponni

  • Har sin opprinnelse fra Shetlandsøyene nordøst for Skottland (og rett vest fra Bergen), der de har vært brukt like siden bronsealderen (ca. 2.000 f.kr.).
  • Sannsynligvis nedstammer de fra gamle skandinaviske hesteraser, da øyene var en del av det norske fastlandet like frem til slutten av siste istid (ca. 8.000 f.kr.).
  • Øyboerne temmet dyrene, og krysset dem senere både med ponnier importert av norske nybyggere og keltiske ponniraser.
  • Shetlandsponniene regnes som en hardfør rase, og har vært mye brukt som gruveponni både i England og USA.
  • Den varierer i størrelse fra rundt 70 til 107 cm fra nakke til fot.
  • Både islandshesten, den pelskledde lofothesten (utdødd) og den primitive og utrydningstruede britiske exmoorponnien (også kalt keltisk ponni) er sannsynligvis nære slektninger.
DOBBELBURSDAG: - Dette var gøy, sier de to klassevenninnene Rebekka Iversen (10) (til venstre) og My-Josefine Saltskår (10) fra Hellen skole, som nylig inviterte til bursdagsfeiring med ponniridning. Kristine Pedersen (15) og Cecilie Johnsen Rolland (14) leide ponniene.
magne fonn hafskor
GREENGRASS: - Det har jeg hørt ført, sa ponnieier Egon Larsen da vi hevdet at han lignet på den populære figuren Claude Greengrass fra TV-serien «Hjartet på rette staden».
magne fonn hafskor
FULL OPPAKNING: To shetlandske kvinner med hver sin ponni.
Shetland museum, ca. år 1900.
SLEKTNING: Den utdødde lofothesten hadde pels som skiftet farge om vinteren. Bildet er fra Skjåvik i Rødøy kommune, ca. 1910-20.
Trondheim museum - Universitetsmuseet.