• Dette er et blodslit. Jeg skjønner ikke at jeg gidder å være med på dette, smiler Christian Bjerke.

Regnet øser ned. Det drypper av nese, hår og drakt. Fingrene er røde.

Klokken er ti om morgenen. Mannskapet om bord på «Lillefix» gjør seg klar til å gjennomføre årets kaldeste seilas, Neglespretten, på Byfjorden.

— Jeg hørte nettopp på radioen at ingen burde gå ut i båt i dag på grunn av det dårlige været, sier Tordis Lerøen, taktikeren om bord.

De andre bryter ut i latter.

Neglespretten blir aldri avlyst på grunn av været.

— Det er det som er sjarmen. Dette har blitt en tradisjon, forklarer Chris Skogen.

Så snart kaffen er drukket opp og varmedressen er trukket godt oppover halsen, setter «kuldesjokket» i gang.

— Jeg kjenner litt sommerfugler i magen nå. Vi har aldri vunnet Neglespretten før. Men vi har mange andreplasser. Så vi er veldig sugne på seieren i år, sier Pål Edvardsen, eier og rormann.

- Våt til skinnet

Startskuddet går, og «Lillefix» gjennomfører den første runden uten de store pulsvekkerne. Men da Bergen by forsvinner bak dem for andre gang, stiger pulsen.

10,4 - 10,5 - 10,6 knop.

— Wohow, roper guttene, og triumferer med knyttnevene i været til båten som krysser dem i motsatt retning.

— Nå går det veldig bra. Men det er umulig å ha oversikt over hvordan vi ligger an i forhold til de andre, sier Per Ivar Thorsen.

Vinden er sterk. På det meste 34 knop. Regnet pøser konstant ned, og fingertuppene blir rødere og rødere.

— Nå er jeg våt til skinnet, konstaterer Henning Nilsen etter at to runder er fullført, og én runde gjenstår. Han har allerede begynt å drømme om sofakrok og tv-titting.

- Skulle hatt dykkerbriller

— Jeg vil ikke ha noen over bord, roper rormannen som har full kontroll på båten.

Selv om man nok kunne lurt på hva forskjellen egentlig hadde blitt.

— Vi skulle hatt dykkerbriller over vann også i dag, svarer Skogen.

Bergen by nærmer seg for tredje gang, noe som betyr at de straks er i mål. Optimismen stiger. Dette har jo gått i en fei. Riktignok med feil seil én gang.

— Det hadde vært utrolig godt med en seier nå. Vi kan klare det, sier en optimistisk Bjerke.

Men en drøy time senere blir det klart at Askøy-gjengen var knappe ett minutt bak nykommeren «2 Obnoxious».

— Dette var litt skuffende. Hadde vi kjørt med riktig seil den ene gangen, eller gjort en sving litt bedre, kunne vi vunnet. Vi var jo litt oppglødd på slutten. Men vi måtte kjøre safe på grunn av været, sier Edvardsen.

Men én ting er i alle fall sikkert:

— Vi blir med neste år også.

Årets vinnere:

Klasse 1: «2 Obnoxious», Carl E. Jansen.

Klasse 2: «Marlin», Hermod Opstvedt.

Klasse 3: «Whiplash», Yngve Thuen.

Klasse 4: «Minorina», Kevin Bowling.