Både Karius og Baktus og tannbørsteprodusentene kan få det tøft.

Amerikanske forskere håper ifølge forskning.no å få tannbakterier til nærmest å begå selvmord, med syren de selv produserer.

Når streptokokkbakterier spiser opp sukkerbelegg på tennene, skiller de ut en etsende syre som lager hull i tennene. Karius og Baktus selv trives greit i denne syren, takket være at de har en beskyttende membran bygget opp av fettsyrer.

Nå har forskere funnet et enzym som er nødvendig for at bakteriene kan lage membranen. Den dristige planen går ut på å blokkere det såkalte FabM-enzymet, så bakteriene ikke får beskyttet seg.

Virker planen, vil bakteriene bli etset vekk så snart de begynner å spise, fordi de ikke lenger tåler syren de selv produserer. Et slags kulinarisk harakiri, med andre ord.

Foreløpig er ikke forskningen kommet lenger enn at vi godt kan investere i ny tannbørste når den gamle er utslitt.

Arkiv