– Det streifet meg ikke at jeg ikke hadde riktig pass, sier Herman Friele.

Men passkontrollørene i Frankfurt viste ingen nåde. I stedet for høytidelig åpning av Troldhaugens vandreutstilling «Edvard Grieg-Kunst og Identitet» i The John F. Kennedy Center For the Performing Arts i Washington, ble det vendereis og retur til Bergen for ordføreren søndag.

Ukjent for ordføreren Friele kom til Frankfurt og skulle borde flyet til USA. Passet var allerede sjekket tre ganger på reisen.

– Men så stoppet de meg og sa: «Vi kan ikke sende deg til USA med dette passet. Du har ikke elektronisk lesbart pass. De vil ikke slippe deg inn».

Amerikanernes krav om elektronisk lesbare pass var en ny oppdagelse for ordføreren.

– Dette er jo helt nytt. Jeg var ikke klar over dette.

Han ville først bare reise og satse på at hjelp fra Norges ambassadør Knut Vollebekk ville løse passfloken. Til slutt sto det tre stykker og diskuterte i passkontrollen, forteller ordføreren.

– De diskuterte lenge, men her kom ikke tvilen tiltalte til gode, sier Friele.

– Helt på trynet Tollerne sto på sitt og hevdet hardnakket de ikke hadde tillatelse til å slippe bergensordføreren inn på flyet, og at amerikanerne uansett ikke ville slippe ham inn.

– Jeg hadde jo ikke lyst til å reise bort der og bli stanset. Det hadde blitt tidsmessig og økonomisk helt på trynet, sier Friele.

Friele kunne fått ordnet pass i Tyskland dagen etter, men valgte å la være.

– Når man møter en vegg, nytter det ikke så slå seg gjennom. Da får man ty til plan B og det var det jeg gjorde.

– Jeg har gått opp løypen

Han kontaktet kulturbyråd Henning Warloe og fikk ham til å stå for åpningen av Grieg-utstillingen.

– Jeg sendte talen over og dro hjem til Bergen. Henning gjorde sikkert en god jobb.

Ordørerens anbefaling etter bomturen til Frankfurt er klar.

– Min anbefaling må være. Kontroller at dere har elektronisk pass. Dette må folk dra lærdom av. Jeg har gått opp løypen. Lær av det.

BJØRN ERIK LARSEN