— Jeg ble beskyldt for å ha kjøpt stemmer i nominasjonsprosessen. Dette er påstander som for meg er helt uhørt, og som går ut over min integritet. Derfor trakk jeg meg, sier Øistein Christoffersen.

Bergens Tidende møtte han i en pause på Bergen næringsråds middag på Hotell Norge onsdag kveld.

Han hadde slått av telefonen, og ønsket i utgangspunktet ikke å snakke med pressen. Men gikk etter hvert med på å snakke om hvorfor han trekker seg.

— Jeg har ikke behov for å kjøpe stemmer, legger han til.

- Hvem kom med disse påstandene?

— Det finner du ut av selv, svarer han.

At han skulle ha hatt en vanskelig lederstil, slik BA skriver, er noe han ikke er kjent med.

— Dette var ukjent for meg, forklarer han.

- Sjokk

Påstandene om stemmekjøp fikk han høre sist torsdag, og etter ett døgns betenkningstid valgte han å trekke seg.

Han fortsetter som byråd for næring, eiendomsforvaltning og samferdsel i Bergen kommune.

— Dette er en partipolitisk sak. Jeg har selvfølgelig orientert byrådsleder Monica Mæland om hva som har skjedd, sier Christoffersen.

- Hva gjør du videre med saken?

— Jeg er ferdig med saken, svarer han.

— Hvordan vil dette påvirke valgkampen til Frp til neste års kommunevalg?

— Det får du spørre styret om, svarer han.

Flere sentrale tillitsvalgte i partiet sier til BT at kom nyheten som et sjokk.

Også Christoffersens kone Tove, trekker seg fra listen til neste års valg.

Diskusjon

Øistein Christoffersens byrådskollega Liv Røssland ville i går ikke kommentere saken. Hun mener Christoffersens avgang ikke vil ha noen betydning for byrådet.

— Det er et partiorganisatorisk verv, og en intern sak i Frp. Det har ingen påvirkning på jobben i byråd, sier Røssland.

Hun sier hun har kjent til at han skulle gå av i «ganske kort tid», uten at hun vil konkretisere hva det betyr.

Nestleder Torkil Åmland sendte i går ut en pressemelding om Christoffersens avgang.

— Det er noen uker siden Øistein Christoffersen tok opp at han ønsket å skille mellom det å være byråd og å være leder i lokalpartiet. Vi har hatt en diskusjon frem og tilbake, før han nå trekker seg, sier Åmland.

Ifølge Ba.no skal bakgrunnen for at Christoffersen trakk seg være en sterk konflikt på forrige styremøte i Bergen Frp. Christoffersen skal ha blitt beskyld for å ville kjøpe stemmer av seniorlaget i partiet under nominasjonen.

Kritisert for lederstil

Arne Vablum, som var med på å starte seniorlaget i Frp i Bergen, sier at han er helt ukjent med at Christoffersen skal ha prøvd å kjøpe seg stemmer fra seniorene.

— Jeg kjenner seniorgruppen svært godt, og det er første gang jeg har hørt om slike beskyldninger. Det vil overraske meg veldig om så var tilfelle, sier Vablum.

Det er likevel ingen hemmelighet at flere i Frp har reagert på Christoffersens raske vei til toppen i lokallaget. Flere i partiet har også reagert på lokallagslederens lederstil.

— Enten er du med ham, eller så er du mot ham, sier en Frp-kilde til BT.

Andre kilder BT har hatt kontakt med, mener likevel at Christoffersens avgang skyldes en intern maktkamp i partiet.

— Jeg tror Christoffersen er blitt lurt, sier en Frp-kilde.