— Vi ser nå etter en passende ferge ute i Europa. Spesielt i Italia, Nederland og Sverige er det en del ferger av den størrelse og type vi ønsker, sier Terje Johan Skjelbred.

Han antyder investeringer i millionklassen knyttet til opplevelsesveien som skal ha utgangspunkt i livet i havet.

Fergen får en kapasitet på rundt 70 personer.

— Hvor hyppige avganger blir det på den nye ruten?

— Vi tenker på å seile i sesongen fra begynnelsen av mai til slutten av september hele dagen fra kl. 08 til kl. 21. På sikt ser jeg ikke bort fra at ruten kan bli helårlig. Vi kan kombinere turistene med bergensere og gi dem historiske kunnskaper om Vågen og hva som har skjedd i dette området helt fra før hanseatene - og hva Vågen har betydd for Bergen. Her ligger mange muligheter, mener Skjelbred.

Restaurantbaroner bak

Skjelbred er medeier i Vågen Fergeselskap sammen med de to restaurantbaronene Steinar Knutsen og Per Jørgensen. Også Fredrik Isdal er medeier i Vågen Fergeselskap.

Terje Johan Skjelbred opplyser at den nåværende fergen «Vågen», skal fortsette sin rute mellom Torget og Tollbodhopen.

-Hva skal den nye fergen hete?

— Tja, vi tenker oss «Madammen» eller eventuelt «Monica», alt etter hvor begeistret kommunetoppene er til prosjektet.

Det må anlegges to nye fergeleier til en kostnad på rundt en million kroner som Vågen Fergeselskap selv skal investere i.

Må satse bredt for å lykkes

— Geir Hove, som eier området ved Nordneskaien, er positiv til planene, og vi er i dialog med Akvariet i Bergen om å anlegge en opplevelsesvei fra fergeleiet til Akvariet, forteller Skjelbred.

Administrerende direktør Kees Ekeli ved Akvariet ønsker en ny tilbringertjeneste velkommen.

— Dersom noen aktører synes det er kommersielt interessant å frakte kunder til oss, vil vi gjerne støtte opp om det, sier Ekeli.

Han sier samtidig at det ikke vil være aktuelt å investere penger i prosjekter utenfor Akvariets områder.

— I stedet vil det kunne være aktuelt med rabattordninger eller lignende.

Reiselivsdirektør Ole Warberg støtter også opp om initiativet.

— Det er positivt at det utvikles nye produkter og opplevelsesbaserte aktiviteter i havnebassenget vårt. Mange ønsker å komme tett på sjøen og et slikt tilbud er med på å skape gode opplevelser for både fastboende og turister, sier Warberg.

Han tror det er avgjørende at fergeruten blir bredt tilrettelagt.

— Det viser seg at slike tilbud har best overlevelse når det rettes både mot det lokale markedet og turistene.

Hva synes du om det nye fergetilbudet? Si din mening under!