- En stor driftsbygning står i fyr, halve bygningen brenner, sa operasjonsleder Knut Lyngholm i Haugaland og Sunnhordland politidistrikt til bt.no i går kveld.

Nå er det klart at i alt 20 dyr måtte børe med livet. Disse ble enten brent inne eller måtte avlives på grunn av skader.

Alle de 60 melkekyrne overlevde og er plassert hos nabobønder i distriktet. Mellom 70 og 100 mennesker har stilt opp for å hjelpe til, får bt.no opplyst.

Politiet ble varslet om brannen klokken 19.50 fredag kveld. Driftsbygningen, som er et fellesfjøs hvor flere bønder har sine dyr, ligger like utenfor sentrum av Skånevik i Etne.

Alt av tilgjengelige brannmannskaper ble sendt ut, og veterinær ble tilkalt for nødslakting.

- Ein tredjedel bygningen er overtent, me høyrer smell og det er enorm røykutvikling. Det er kome mykje folk til som hjelper til med å få dyra ut av fjøset, rapporterte journalist Kari Aakra til egen lokalavis, Grannar.

Tre dyr døde
40 melkekyr og over 60 ungdyr var i fjøset da brannen startet.

- Noen av dem er skadet, to ungdyr er nødslaktet og ett dyr døde av seg selv, sier operasjonsleder.

I de siste meldingene fra politiet er tallet på dyr i fjøset oppjustert til 110.

- Av disse er mellom 10 og 15 dyr funnet døde, og cirka 10 dyr bli nødslaktet, sier Lyngholm klokken 22.15.

Mye av arbeidet med å redde dyrene ut var gjort før brannmannskapene kom til stedet. I 21-tiden var brannen slukket.

- Halve bygningen er brent ned, konstaterer Lyngholm.

Ingen personer kom til skade i brannen, men ambulanse er tilkalt.

- Det er kaotisk på stedet med dyr som springer rundt omkring, sier operasjonslederen.

Fryktet større dyretragedie
Selv om de fleste kyrne ble reddet ut av bygningen, fryktet politiet en stund en større dyretragedie. Hele melkeanlegget i fjøset er ødelagt.

- Kyrne skal melkes i morgen, og det er ikke lett å finne steder å omplassere dem. I verste fall blir dette en større dyretragedie, sier Lyngholm.

Utover kvelden så situasjonen lysere ut for de gjenlevende kyrne.

- Det jobbes veldig med å få omplassert kyrne, og det ser ut som det kan gå bra. Nabobønder trør til og tar noen hver, sier operasjonslederen.

Ved midnatt hadde de fleste kyrne fått midlertidig tak over hodet.

Vet ikke årsaken
Driftsbygningen skal være forholdsvis ny av dato. Politiet har sikret seg bilder som kan si noe om hvor brannen startet. Brannen herjet som verst i maskin- og kontordelen av byningen.

- Årsaken til brannen må den videre etterforskningen si noe om, sier Lyngholm.

Brannen spredte seg ikke til andre bygninger.