– Vinterens utbrudd er under utvikling i alle deler av landet. Det er ikke gjort så mange funn på Vestlandet ennå, men sykdomsforekomsten er på vei opp. De siste ukene er det gjort flere funn, forteller forsker Olav Hungnes ved det nasjonale influensasenteret.

Senteret har allerede fått flere prøver fra pasienter som har oppsøkt legevakten i Bergen.

– Det er påvist virus også i Bergen, sier Hungnes.

Ved legevakten i Bergen begynner årets influensa å bli merkbar.

– Det begynte så vidt ved slutten av helgen. I går var det ganske mange pasienter her med mistanke om influensa, sier overlege Eivind Damsgaard.

Legevaktpersonalet er forberedt på å ta imot mange pasienter med influensasymptomer de nærmeste dagene.

Ikke nådd toppen

Foreløpig er det likevel østlendingene som har merket mest til sykdommen. Men heller ikke der har årets utbrudd nådd toppen.

– Det vil være fremvekst i alle deler av landet i noen uker til. Hvor mye er ikke godt å spå, sier influensaforskeren.

Vanligvis når vinterens influensautbrudd toppen i slutten av februar eller starten av mars.

Det som imidlertid er mulig å forutsi, er at utbruddet nå ubønnhørlig utvikler seg også her vest.

– Normalt bruker ikke Vestlandet å være så mange uker etter andre deler av Sør-Norge. I Nord-Norge derimot, kommer toppen gjerne et par uker senere, sier Hungnes.

Kjøper vaksine

Mens apotekene på Østlandet har tusenvis av kunder på jakt etter influensa— og forkjølelsesmedisin, har ikke salget tatt helt av hos Apotek1 Svanen i Strandgaten.

— Det har tatt seg litt opp igjen med salg av influensavaksine, folk tenker vel at de skal prøve å slippe unna mens det ennå er tid. Men utover økningen i vaksinesalg har vi ikke merket noe rush ennå, sier informasjonsfarmasøyt Unni Fosen.

Årets influensatype er «en gammel kjenning».

– Dette er en undertype som dominerer omtrent annethvert år, med større eller mindre utbrudd, sier Hungnes.

Denne undertypen av influensa har en tendens til å gi kraftigere symptomer.

– Men det er stor overlapping med andre typer, så tendensen er svak, sier Hungnes.

Om du trenger litt trøst: Influensa rammer bare fem til ti prosent av oss hver vinter.

Febernedsettende og hvile

Og skulle uhellet førs være ute, er behandlingen legevakten anbefaler for unge, normalt friske personer enkel:

– Det gjelder stort sett bare å ta febernedsettende midler, få i seg nok væske og få tilstrekkelig hvile, sier Damsgaard.

Det er vanlig at influensaen varer i syv til ti dager.

– Hvis symptomene blir verre etter tre til fire dager, bør en oppsøke lege, sier overlegen.

Legene er spesielt oppmerksomme på eldre pasienter, og på personer som er syke eller svake fra før.

– Spesielt eldre kan for eksempel utvikle lungebetennelse, og det må selvfølgelig behandles, sier Damsgaard.

Pass på eldre, barn og syke

Ifølge overlegen er det ikke nødvendig for alle å oppsøke lege når influensaen slår til.

– Vanlige unge, friske folk trenger ikke å oppsøke lege med det samme. Men hvis pasienten blir dårlig, kan en i hvert fall ringe til legevakten og diskutere det, sier han.

De vanlige symptomene på influensa er høy feber, hodepine, muskelsmerter, tørrhoste og slapphet.

Også når influensaen rammer eldre eller syke personer, eller små barn, bør terskelen ligge lavere enn ellers for å oppsøke lege.

LEIF GULLSTEIN