De syv oransjekledde buddhist-munkene vakte oppsikt da de var på sightseeing i Bergens gater tirsdag kveld.

— Vi har vært på Fløyen. Flott utsikt! Nå skal vi på Fisketorget og ellers bare gå litt rundt i byen, sier Phramake Sathian Khunwong.

Han driver et Wat Thai Norway Bergen, som er et buddhist-tempel i Loddefjord. Der skal de seks munkene meditere, så sove natt til onsdag. Deretter skal munkene, som er på besøk fra Thailand, til Oslo der de skal besøke et annet tempel.

Gratispassasjerer

Siden munkene vanligvis jobber i Thai Airways med cargo, har de flydd gratis hele veien fra Bangkok til Bergen. Også retur-reisen er gratis.

Ifølge Khunwong er det nærmest obligatorisk å være munk i Thailand en periode av livet.

— Det er en del av det å bli mann, sier han.

Flere buddhister i Bergen

Han er den eneste i gruppen som snakker litt norsk og engelsk, og han er derfor en kjærkommen guide for buddhist-munkene.

— Det er veldig stor interesse for buddhisme og meditasjon. Jeg har også mange bergensere som går hos meg, sier han.

I Hordaland var det 1134 buddhister i 2011, mot 1068 året før ifølge Statistisk Sentralbyrå. Det er ingen data på hvor mange buddhister som har etnisk norsk bakgrunn.