Over 100 brannfolk og et ukjent antall sivile deltar i det dramatiske slukkingsrbeidet. Alle tilgjengelig brannmannskaper fra kommunene Lærdal, Årdal, Sogndal, Voss, Gol, og Aurland rykket brannen, som startet i Kyrkjegata i Lærdalsøyri lørdag kveld.

110-sentralen i Hordaland har sendt to lag fra Voss. Bergen har avgitt et lag, en tankbil og en snorkelbil og lederstøtte, opplyser vaktkommandør Torkjell Helle.

Også Sivilforsvaret og brannfolk fra Haukåsen flyplass er utkommandert.

— Brannfolk beskriver Lærdal sentrum som et inferno, med flammer, gnistregn og sterk vind, sier Hjelle.

Flere bolighus sto natt til søndag i full fyr, vel 50-100 meter fra Lærdal kirke.

Løper til med brannslukkingsapparater

Minst ti bolighus og et mindre antall næringsbygg er totalskadd i brannen i Lærdal, opplyser politiet ved 5-tiden.

BTs reporter på stedet opplyste i natt at brannvesenet får hjelp fra sivile i forsøket på å hindre at brannen sprer seg.

— Folk kommer til med brannslukkingsapparater mens brannvesenet pøser på med vann. Gnistfokket gjør at det starter småbranner hele tiden.

I bakgrunnen høres en politimann som roper for å dirigere slukkingen.

Flere bønder kjører traktorer med gjødselvogner og sprayer vann på husene for å kjøle dem ned.

— Mange i bygden deltar i hjelpearbeidet og prioriteringen nå er å få på plass nok vann. Flere traktorer og gjødselspredere fra bøndene skal assistere brannmannskapene i slokkearbeidet, sier ordfører Jan Geir Solheim.

Flere enn hundre brannfolk

— Brannfolkene har fortsatt ikke kontroll over flammene, sier vaktleder Jan Gunnar Holvik ved 110-sentralen i Sogn og Fjordane.

Ved 6-tiden er området hvor brannen startet utbrent. I morgentimene kjemper brannvesenet mot flammene ved den gamle bebyggelsen, som ligger lenger vest.

— Det er ikke så mye igjen der som kan brenne der brannen startet, sier Holvik.

Klokken 04.40 opplyser han at de også har kalt ut mannskaper fra Haukåsen flyplass i Sogndal. Totalt er over hundre mannskaper i sving.

— Det er en veldig krevende situasjon for dem. Det begynner å tære på kreftene, og det nærmer seg grensen og vel så det for hvor lenge de kan holde på, sier han.

De kjører tutende rundt for å vekke folk som fortsatt kan ligge å sove

Mobilnettet er nede i Lærdal, noe som gjør at kommunikasjonen begrenser seg til VHF-radioer.

— Det vanskeliggjør situasjonen, situasjonen er veldig kaotisk og uoversiktlig.

Telenor jobber med å utbedre problemene med sambandet, ifølge vaktkommandør Torkjell Helle ved 110-sentralen i Hordaland.

At bygden mistet strømmen i natt skaper også problemer, særlig for alders- og sykehjemmet. Ordfører Jan Geir Solheim opplyser at de jobber med å få på plass et aggregat.

INFERNO: Flammene sto høyt i Lærdag sentrum natt til søndag.
2211-TIPSER

Bensinstasjon truet

En bensinstasjon er truet av brannen. Det ble meldt om flere ekslosjoner da det begynte å brenne i et verksted.

— Det er en farlig jobb for våre mannskaper. Vi vet heller ikke hva som kan være i husene det brenner i, sier vaktleder Holvik.

Hans mannskaper har god tilgang på vann, fra Lærdalselvi som renner gjennom sentrum.

Brannvesnet frykter ytterligere spredning, og brannen har nådd den gamle bebyggelsen i Lærdal.

Holvik sier de vurderer såkalt preventiv riving, hvor de river bebyggelse for å skape en branngate mellom brannen og resterende bygg.

— Men det er så masse gnister som flyr over hele bygden, at det spørs om det vil ha særlig effekt.

- Tuter for å vekke folk

— Dette er en storbrann som raskt har spredt seg til flere andre hus i nærheten. Det er veldig kraftig vind i området, og det gjør arbeidet vanskelig, sier operasjonsleder Kjetil Avsnes i Sogn og Fjordane politidistrikt.

Øyenvitne Ragna Finden Skaim fortalte ved 01-tiden at folk var i ferd med å forlate Lærdal sentrum.

— De kjører tutende rundt for å vekke folk som fortsatt kan ligge å sove. Nå tar det ordentlig fyr i fjellsiden. Brannen sprer seg med store flammer, fortalte øyenvitnet

- Ute av kontroll

110-sentralen i Sogn og Fjordane hadde i natt ikke oversikt over hvor mange hus som står i brann.

— Brannen er ute av kontroll, og det er ikke noe som tyder på at den blir slått tilbake. Snarere tvert imot. Siste melding er at skogen har tatt fyr, sier vaktleder Jan Gunnar Holvik.

Brannen startet i et tett befolket boligområde.

INFERNO: Et øyenvitne beskriver brannen i Lærdal som et inferno.
2211-TIPSER

— Et infernoBrannvesenet i Sogn og Fjordane har bedt Sivilforsvaret i Hordaland om bistand til å slukke brannen.

— Tidlig søndag morgen sender vi to avdelinger fra Voss, med totalt 15 mann. De har med seg en betydelig mengde brannmateriell, opplyser operasjonsleder Eivind Hovden i Sivilforsvaret i Hordaland.

Det kan bli aktuelt å sende flere etter hvert.

— Vi har totalt 500 tjenestepliktige i Hordaland og kan trappe opp innsatsen om det skulle være behov for det.

Det var fire beboere i huset hvor storbrannen startet. De meldte tidlig at de hadde kommet seg ut på egen hånd.

— Det er rene infernoet. Flere hus står i brann, og det brenner også kraftig oppover fjellsiden. Vinden er ekstremt sterk, sier et øyenvitne til BT.

Ingmar Kaldenbach bor 50 meter fra der det brenner. Like etter midnatt sto han sammen med dem som har kommet seg ut fra husene sine.

— Det er alt mellom fem og åtte hus som brenner. Jeg ser bare røyk og flammer, sier han.

Kraftig vind

Den kraftige vinden gjør at det er vanskelig å høre hva han sier på telefonen.

Kaldenbach setter ut bøtter med vann og brannslukkingsapparat for å hindre at brannen sprer seg til huset hans.

— Jeg slukker glør rundt huset. Det brenner i fjellsiden også nå, sier han.

Politiet fikk den første brannmeldingen klokken 22.54 lørdag kveld.

Hordaland og Vest-Opland politidistrikt er bedt om bistand. Hordaland politidistrikt sendte i natt tre patruljer for å bistå Sogn og Fjordane politidistrikt.

BRENNER: Slik så det ut i Lærdal sent lørdag kveld.
2211-TIPSER