Hval utviklet Fargeplett i 2001 og tok samtidig patent på sjokoladens design. Den ble stor suksess og er nå den mestselgende sjokoladen i smågodthyllene i Norge, skriver Dagens Næringsliv. Hval skal tidligere fått et tilbud fra Minde Sjokolades eier, Brynild Gruppen, om å få selge Fargeplett i deres blandingsposer, men Hval takket nei. I mai i år kom Minde med en tro kopi, hevder Hval.

— Den er ikke bare helt lik, men har også samme navn, bare med Minde foran, sier daglig leder i Hval Sjokoladefabrikk, Rune Forsberg.

Krever erstatning

Fargeplett utgjør 40 prosent av omsetningen til den lille sjokoladefabrikken i Sandefjord, men fra mai i år og frem til august har salget av sjokoladen sunket med 35 prosent.

Sjokoladefabrikken saksøker nå Minde for opp mot tre millioner kroner som erstatning for tapt inntekt og lisenspenger for det som allerede er produsert. De krever også at produksjonen av sjokoladen stanser umiddelbart.

Tidligere i høst trakk Brynild frivillig tilbake et produkt fra markedet etter at sukkertøyprodusenten Galleberg mente det var for likt deres salte og sure bjørner.

— Brynild snylter på andres suksess. Vi har et inntrykk at dette er en bevisst taktikk fra dem, sier Forsberg.

- Prøvde å løse konflikten Brynild Gruppen, som eier Minde Sjokolade, hevder på sin side at de ikke har gjort noe galt.

— Vi er uenig i grunnlaget for stevningen, men tar det til etterretning, sier kommersiell direktør Karsten F. Hansen.

— Vi har prøvd å bli enige og kom med flere løsningsforslag, men Hval var ikke villige til å godta dem, sier han.

Han bekrefter at Minde endret formen på sjokoladen etter at Hval gjorde dem oppmerksom på saken.

— Er ikke det en innrømmelse på at sjokoladen er en kopi?

— Jeg vil ikke kommentere saken ut over det jeg har sagt.

Odd Nerbø