JAMES STEENSÆTHDersom de pågående testene viser at den nye medisinen er virkningsfull, vil den kunne være tilgjengelig på markedet om fire til fem år.Rundt 20 prosent eller 300 millioner mennesker i industrialiserte land lider av fedme. 16 frivillige briter 16 mannlige frivillige vil gjennomgå intravenøs testing for å få vurdert sikkerheten og toleransen overfor medisinen. En rekke forskjellige doser vil bli testet på en klinikk i Manchester. Medisinen er utviklet av det australske bioteknologifirmaet Matebolic Pharmaceutical og Monash University. Medisinen er en syntetisk modell av en del av kroppens veksthormon hGH (human growth hormone). Angriper lagret fett Det har vært kjent i mange år at veksthormon, ved siden av å danne muskler, ben og organvekst, virker direkte på fettceller og påvirker forbrenningen av fett. Medisinen er en kopi av en liten streng med aminosyrer som danner den fettreduserende delen av hGH. Den angriper lagrede fettceller og øker bruken av dem ved å øke forbruket av energi mens man hviler. Andre slankemedisiner som tar sikte på å få ned vekten vil enten endre atferden ved å redusere appetitten eller påvirke fordøyelsen ved å hindre at fett tas opp i kroppen. Men disse stoffene kan ha bivirkninger. Positive dyreforsøk Eksisterende appetittdempende preparater har bivirkninger på humøret og søvnløshet på grunn av den måten de virker på. Appetitten er en primitiv følelse nært knyttet til tilfredshet. Laboratorieforsøk på dyr har ikke påvist noen bivirkninger av den nye medisinen, uansett dose.Den lille delen av hGH som bryter ned fettet synes ikke å ha noen bivirkninger på ben, muskler eller organvekst. Den nye medisinen påvirker ikke appetitten, og man regner med at den ikke vil virke inn på humøret.Medisinen må trolig tas i ubestemt tid på grunn av fedmens kroniske natur. Medisinen kan tas sammen med andre vektreduserende medisiner.