— Dette er noe av det mest vellykkede vi noen gang har fått til, sier Ole Warberg, leder i reiselivslaget.

Sammen med fylkeskommunene i Hordaland, Sogn og Fjordane og Bergen kommune har han lagt 6,5 millioner kroner på bordet for å dra Norwegian til Bergen.

Fra mai blir to fly stasjonert på Flesland i tillegg til de tre som er der i dag.

Nye ruter blir også opprettet til København, Stockholm, Barcelona, Roma, Kreta-Chania og Antalya i Tyrkia.

— Dette er en fantastisk julegave til vår region, sier ordfører Gunnar Bakke.

Han synes pengene er vel brukt.

Nye ruter — nye jobber

Kommersiell direktør i Norwegian, Daniel Skjeldam, bekrefter at selskapet har latt seg lokke.

— Bergen har kjempet mot eksisterende baser i Oslo og København for å få flyene hit, forteller han.

Nå kommer det hundre nye arbeidsplasser tilknyttet flybasen.

— Piloter, flyverter og bakkemannskap må nå ansettes i Bergen. I mai kommer flyene, sier Skjeldam.

Penger til pr

Samarbeidet med turistnæringen og vestlandspolitikerne har vært avgjørende.

Vestlandssamarbeidet som kalles «flyBGO» har vart i tre år. Nå starter arbeidet med å selge flybilletter og Vestlandet som reisemål.

Pengene som er lagt på bordet skal brukes til markedsføring av både Vestlandet og Norwegians ruter for å komme hit.

Partene har forpliktet seg til å bruke penger på dette i tre år.

Flere turister

  • Vi tar pengene med til Innovasjon Norge som bidrar med like mye penger til reklamekampanjene, forteller en godt fornøyd Warberg.

Han forventer 400 millioner kroner i økt omsetning for reiselivsnæringen på Vestlandet etter Norwegians satsning på nye ruter.

— Det er et nøkternt anslag, mener han.

Første driftsåret vil bare de nye rutene fly inn 80 000 turister, regner reiselivslagets leder med.