Inger Elise Iversen, daglig leder i Kavlifondet, håper gaven fra fondet vil inspirere andre.

— Beløpet er beskjedent, men vi håper at dette kan få andre til å gi, sier hun.

Lovende forsøk

Innsamlingen som Maria Gjerpe står bak, handler om å skaffe syv millioner kroner til et forsøk i regi av kreftlegene Olav Mella og Øystein Fluge ved Haukeland Universitetssykehus.

De to har testet ut kreftmedisinen Rituximab på ME-syke, med gode resultater. Nå ønsker de å gjennomføre et stort forsøk med 140 pasienter, men har så langt ikke fått penger fra Forskningsrådet.

Kavlifondet har tidligere bidratt med i alt 3,2 millioner kroner til ME-forskningen i regi av Mella og Fluge.

Iversen sier fondet ønsker å løfte frem og bygge kunnskap om ME eller kronisk utmattelsessyndrom, som sykdommen kalles. Så mange som 10.000 mennesker kan være rammet i Norge.

— Dette er en pasientgruppe som er stemoderlig behandlet, sier hun.

En million passert

Maria Gjerpe er blant pasientene som har hatt stor effekt av Rituximab. I mars fikk hun sin foreløpige siste dose og besluttet da å bruke 90 dager på å skaffe de syv millionene som forsøket koster.

— Første millionen er akkurat passert, men fortsatt gjenstår seks millioner kroner, og det er bare 42 dager igjen av innsamlingen?

— Første millionen er selvsagt en milepæl, men jeg trenger mye mer skal vi nå målet, sier Gjerpe, som neste uke vil håndskrive brev til velstående bergensere og be dem bidra.

— Til nå har 2000 deltatt i dugnaden med alt fra 20 kroner til 100.000. Bidragsyterne så langt har i stor grad vært ME-syke og deres familier verden rundt. Nå håper jeg å få bedrifter og velstående på banen, sier hun.