Bla i bildene øverst!

— Vi gjorde et par feil, sier 15 år gamle Eirik André Auganæs fra Sotra Sharks Unity.

Laget fra Sotra har nettopp gjennomført sitt program under juniorstevnet West Coast Open i cheersport i Haukelandshallen søndag.

Auganæs var ikke helt fornøyd med utførelsen av øvelsene.

Styrke og spenst

— I tillegg ble det litt rot med kombinasjonene som sikkert dommerne la merke til, sier 15-åringen.

Salto, høye kast og pyramide. Du må ha en rekke kvaliteter for å nå opp i den raskt voksende cheersporten.

— Styrke og spenst er viktig, sier lagkamerat Iselin Johannessen. Hun begynte med cheersport for to år siden.

— I tillegg er det sosiale bra, skyter Auganæs inn.

— Vi reiser en del og deltar i konkurranser. Det er kjekt å treffe ungdommer som driver med cheersport i andre deler av landet.

Juniorene fra Sotra Sharks Unity har gjort det skarp i konkurranser de siste årene.

— Vi vant Winter Cup som fungerte som kvalifisering for junior-NM i år.

— Hvordan gikk det i NM?

— Sølv, kommer der kontant fra de to unge idrettsutøverne.

Har slitt med fordommer

Cheersporten har hatt en kraftig vekst siden den spede begynnelsen på slutten av 1990-tallet. Siden 2001 har norske lag deltatt i både EM og VM med gode resultater. Norge er i dag ledende i Europa i både cheerleading og cheerdance.

— Sporten har slitt med fordommer, sier faren til Eirik, Rolf Inge Auganæs, som har tatt turen for å se sønnen i aksjon i Haukelandshallen.

— Dette er en sport som handler om koordinasjon, spenst, styrke, turn og lagånd, sier han.

Under NM i 2010 ble kongepokalen delt ut for første gang i cheerleading, noe utøverne opplevde som den endelige anerkjennelsen av sporten, på lik linje med andre idretter.

Antall klubber og lag har eksplodert de siste årene, med en dobling i antall lag siden 2010. Under NM i fjor deltok 44 lag.

Primus motor for arrangementet West Coast Open i Haukelandshallen, TrygveTalhaug fra Åsane Seahawks, forteller om god rekruttering til sporten på Vestlandet.

— Vi er i stadig vekst. Noen klubber er tilknyttet et lag som spiller amerikansk fotball, mens noen lag er selvstendige og deltar i konkurranser som rene cheersportlag.

Han håper å kunne arrangere et stort stevne hvert år i Bergen.

— Dette er et dugnadsprosjekt som vi håper vil øke interessen for sporten. I år er det rundt 160 deltakere som skal sving på matten, sier Talhaug.