Ifølge vakthavende medisiner Alexander Leiva på infeksjonsseksjonen ved Haukeland Universitetssykehus er mannen trolig smittet på ferietur i Europa.

Mannen skal ha kommet hjem fra Italia for kort tid siden. Han skal ha reist gjennom flere land på vei hjem før han ble innlagt ved Haukeland torsdag ettermiddag.

— Han har lungebetennelse. Men situasjonen er stabil og tilfredsstillende, sier Leiva.

Angriper lungene

Mannen ligger på isolat, ifølge Leiva fordi det er mest hensiktsmessig. Legionella-bakterien smitter ikke fra menneske til menneske.

— Foreløpig ser dette ut som et enkeltstående tilfelle. Men saken er sendt til meldestasjonen for legionella i Europa. Det er viktig å finne et eventuelt utbruddssted raskt.

Pasienten behandles nå med antibiotika.

Legionella angriper lungene. Der sender bakterien ut stoffer som fører til en voldsom ødeleggelse av lungevevet. Legionærsykdommen, som legionella gir, kan være dødelig.

- Ingen smitterisiko

Det mest kjente utbruddet i Norge skjedde i Stavanger sommeren 2001. Da ble 28 personer smittet, syv av dem døde.

Men ifølge Leiva er det ingen grunn for bergensere til å frykte smitte.

— Vi er sikre på at vedkommende ikke er smittet i Bergen. Dette utgjør ingen smitterisiko.

— Hvor er smittefaren størst?

— Smitten oppstår gjerne i varmere land. Hittil har det vært slik at utbruddene gjerne har forekommet i airconditionanlegg på hoteller. Det har også vært enkelttilfeller hvor folk er smittet fra dusjen.

Legionella-bakterien finnes over hele verden. Hvert år blir i snitt ti nordmenn smittet, de fleste av dem i utlandet.

De siste årene er det årlig registrert to personer med legionella ved Haukeland Universitetssykehus.