Klokken 15.08 mottok politiet melding om at en kvinne som hadde syklet fra Myrdal stasjon hadde falt i Myrdalsfossen i Aurland kommune.

Klokken 16.40 bekrefter politiet at den 60 år gamle kvinnen fra Storbritannia er omkommet.

— Hun syklet sammen med ektefellen sin da ulykken skjedde. Han var vitne til hendelsen, sier operasjonsleder Hans Petter Harlem i Sogn og Fjordane politidistrikt.

Mannen, som også er i 60-årene og fra Storbritannia, varslet selv fra om ulykken.

Falt flere titalls meter

Ekteparet skal ha syklet ned de bratte Myrdalssvingene da kvinnen falt av sykkelen. Etter det bt.no kjenner til landet hun i en snøfonn og sklei på denne videre ned på svaberget.

Deretter skal hun ha havnet i elven, og blitt ført med den omlag 25 meter nedover før hun falt utfor fossefallet, som er flere titalls meter høyt.

Imens sto ektemannen hjelpesløst og så på.

Bratt vei

Paret skal ha vært på dagstur, og skulle sykle fra Myrdal til Flåm.

Kvinnen har falt i fossen cirka en kilometer frå Myrdal stasjon i Myrdalssvingane. Her er det enkelte steder veldig bratt.

— I området er det 20 svinger med en høydeforskjell på 340 meter, sier Harlem.

Det bekrefter Bjørn Kaupang, som leier ut sykler i området.

— Det er av de bratteste områdene på Rallarvegen. De fleste triller syklene sine her, og dermed er her få ulykker, sier han.

Etter det Kaupang kjenner til har ikke ekteparet leid sykler av dem.

Årdal lensmannskontor vil etterforske ulykken.

Kvinnen ble bekreftet omkommet idet hun ble hentet opp av helikopteret.

Stor redningsaksjon

Luftambulansen, Sea King, rødekors, brannvesen ambulanse, rødekors , norske redningshunder og Hafslo alpine redningsgruppe rykket ut til stedet etter at meldingen kom.

Brannvesenet deltok også i redningsaksjonen med seks mann.

— Vi er der sammen med Røde Kors i tilfelle luftambulansen ikke klarer å få henne opp, sa Espen Rysjedal, Vaktleder brannvesenet Sogn og Fjordane tidligere fredag.

Hentet opp av helikopter

Det er ulendt terreng i området, og stedet hvor kvinnen ble funnet er vanskelig å komme til.

Klokken 16.31 fikk Rysjedal melding om at ambulansehelikopteret hadde lyktes å få opp kvinnen.

— Redningsmann fra helikopteret har hentet henne opp i line og vil frakte henne til ambulanse ved vei, sa vaktleder.

Klokken 16.40 ble hun stadfestet omkommet.

Tidligere denne uken omkom en mann i en fallskjermulykke i forbindelse med Ekstremsportveko på Voss. Ulykken i Myrdalsfossen skal ikke ha noe med Veko å gjøre, ifølge Arild Tvilde,sikkerhetsansvarlig for Veko.

Utenfor sesongen

Politiet antar at paret har leid sykler. Bjørn Kaupang er en av to større aktører som leier ut sykler i området. Ingen av disse skal ha leid ut sykler til kvinnen som forulykket.

— Det er en dypt tragisk ulykke, sier Kaupang.

Han forteller at Rallarvegen er en gammel og stedvis bratt vei, hvor mange velger å trille sykkelen. Hvis man sykler fort, kan det være farlig. Paret skal altså ha syklet.

På grunn av mye snø i høyfjellet, er ikke sykkelsesongen i området ordentlig i gang ennå. Man kan kun sykle strekningen fra Vatnahalsen og ned til Flåm og Myrdal.

Det er flest utlendinger som sykler nå før sesongen, og antallet kan variere fra null til 40 – 50 hver dag, avhengig av været, sier Kaupang. Hver år sykler 30.000 på Rallarvegen.

Usikret vei

Rallarvegen eies av Jernbaneverket. Prosjektleder Hallvard Steen-Hansen forteller at de ruster den opp litt hvert år.

— Det er en usikret grusvei dette her, og i løpet av vinteren har det nok blitt vasket vekk en del grus, sier han.

Det er gjerder langs deler av veien i området hvor kvinnen falt uti fossen.

— Jeg kan bare komme på ett sted hvor man kan falle uti, sier Steen-Hansen.

Han sier at Myrdalssvingene omtrent er det eneste stedet på Rallarvegen hvor det er mulig å sykle for tiden, på grunn av mye snø.

— De fleste går ned med syklene sine her, men det er alltid noen som sykler, sier han.

OMKOMMET: Kvinnen ble bekreftet omkommet da hun ble hentet opp av redningsmannskaper.
MARIUS MOLSVÆR
ULENDT: Det var ambulansehelikopteret som hentet opp kvinnen fra elven.
MARIUS MOLSVÆR
FOSS: Slik ser det ut nederst i fossen.
MARIUS MOLSVÆR