200 år med norgeshistorie ble presentert i løpet av 200 minutter, direktesendt på NRK2. Aarebrot klarte seg med to røykepauser under seansen.

— Jeg er egentlig vant med å holde lange forelesninger, sier Aarebrot.

Merket varmen

— Jeg ble kokt på scenen, men fikk lovnad om en kald cola etter endt dyst, sier han.

Trampeklappen fra de fremmøtte var unison og varte i flere minutter etter forelesningen mens Aarebrot slurpet kald cola på scenen.

- Hvordan forbereder du deg?

— Jeg bruker ikke manus. Da blir det alltid bra. Jeg må beherske temaene jeg skal snakke om, sier professoren.

Begrensningens kunst

Aarebrot gikk gjennom 200 år med norgeshistorie fra scenen. Da blir det umulig å ta med alle som har satt spor etter seg.

- Hvordan valgte du ut temaer og personer?

— Det var viktig for meg og ikke drive med terningkast under forberedelsene. Jeg tok med personer jeg ikke har sans for. Og noen jeg liker. Jeg ville ha et så representativt utvalg som mulig, sier professoren.

Skryter av publikummet

Aarebrot mener studentene og det øvrige publikummet fortjener ros etter maratonforelesningen. De var svært lydhøre og interesserte.

- Du har forelest siden 1968. Noen forskjeller på publikummet i dag og tidligere tider?

— Det eneste er 70-tallet, midt i AKP(ml)-perioden. Jeg husker godt at forelesningene mine i statistikk ble boikottet av noen studenter. De mente at statistikk var struktur-fascisme, sier Aarebrot.

Seertallene etter fredagens sending er ikke klare, men programmet mottok over 5000 Twitter-meldinger under sending.