– Mange tror idrettsstevnet i Bejing blir den store begivenheten i august. Det kan jeg herved avkrefte, sier byrådsleder Monica Mæland.

Hun lover en gedigen folkefest til høsten. Med 83 påmeldte seilskuter fra 23 forskjellige nasjoner, tror hun Tall Ships’ Race blir årets begivenhet.

Se også: Disse båtene kommer (pdf-fil)

Sist Bergen var arrangør, for syv år siden, var det opp mot en halv million besøkende i sentrum, fordelt over fire dager.

– I god, bergensk dugnadsånd skal alle være med å dra lasset, sier Mæland.

Hun sikter blant annet til de over 200 frivillige. Listene er allerede fulle av bergensere som ønsker å bidra. Byrådet bruker selv 9 millioner kommunale kroner på festivitasen.

– Vi vil profilere den maritime regionen vår, og kulturbyen Bergen, sier Mæland.

Under arrangementet settes det opp tre store scener i sentrum, hvor byens artister får boltre seg. Listen er lang over det som skjer i augustdagene.

– Det beste er at alt blir gratis. Gratis å vandre i byen, ta del i aktivitetne, gå om bord i skutene, sier Mæland.

De aller fleste skipene vil være åpne for publikum, i hvert fall deler av dagen.

Og slik så det ut i 1997... Gleder du deg til Tall Ships` Race? Si di mening her!

PAUL SIGVE AMUNDSEN
KNUT STRAND
CHRIS KYLLINGMARK