— Ren flaks. Hadde ikke brannen blitt oppdaget så tidlig, kunne påsken fått en sørgelig start, sier Etne-lensmann Oddvar Åsheim til bt.no.

En nabo til kirken oppdaget røyk da han tilfeldigvis kjørte forbi ved 17.00-tiden skjærtorsdag. Mannen fikk selv kontroll over flammene før brannvesenet kom på plass.

— Vi er sikre på at brannen er påsatt. Alle omstendigheter tyder på det, forteller Åsheim.

Det ble funnet en fyrstikkeske nær brannstedet, og en luke i kirkemuren skal ha vært åpnet. Da brannen ble oppdaget, brant det godt i gulvbjelkene under kirken. Flammene hadde også fått tak i kledningen.

Lensmann Åsheim tror kirkebrannen kan være verket til «tiltaksløs ungdom».

— Ting kan tyde på at det dreier seg om barnestreker, ja. Men det vet vi ikke ennå. Vi får avvente etterforskningen, sier han.

— Så dere utelukker at satanister har vært på ferde?

— Det er i hvert fall ingenting som tyder på det.

Skånevik kirke ble bygd i 1900. Trekirken ble restaurert til 100-årsjubileet.