Kartene som legges fram, er kopier av originalen fra 1418. De kan komme til å bevise at den kinesiske admiralen Zheng He seilte rundt det amerikanske kontinentet lenge før Christofer Columbus kom til Amerika i 1492.

Kartet dokumenterer omfanget av Kinas største sjøfarer, og viser Amerika, Afrika og Europa. Men De britiske øyene er ikke med på kartet og California er nedtegnet som en øy, skriver tidsskriftet The Economist.

En kinesisk advokat og samler kjøpte kartet i en antikvitetsbutikk i 2001 for 500 dollar.

Forskere i New Zealand jobber med å fastsette den nøyaktige alderen på originalkartet.