— At partiet som skal kjempe for arbeiderne setter sammen noe sånt er helt utrolig, sier Øystein Sellevold.

I oktober i fjor ble han sykemeldt etter å ha jobbet for Dale of Norway i fem år.

— Jeg fikk akutt betennelse i skulderen og beskjed om at jeg trengte operasjon, forteller han.

Månedene gikk, mens papirene hans ble sendt fra et sykehus til et annet uten avklaring på situasjonen.

— For få dager siden fikk jeg beskjed om at jeg vil få vurdering om operasjon først i desember, sier Sellevold.

Ond sirkel

Regjeringens forslag til sykelønnsordning gjør at arbeidsgiveren må ta sin del av regningen når noen blir syke.

— Vi vet ikke om Sellevold vil bli helt frisk eller om han fortsatt blir sykemeldt i perioder. Det tryggeste for oss er da å si ham opp, sier administrerende direktør Olav Munch på Dale of Norway.

Han mener det er et paradoks at regjeringen mener bedriften skal betale sykepenger når fraværet skyldes at statens sykehus har lange ventelister.

— Konsekvensen blir at enda flere blir kastet ut av arbeidslivet i stedet for å bli hjulpet tilbake, sier Munch.

Haukeland universitetssykehus har anslått merkostnadene ved sykelønnsordningen til 50 millioner kroner i året.

— Sykehusene vil ikke få kompensasjon for dette, og dermed blir ventelistene enda lengre, sier Munch.

Argumentet om at reformen vil få ned sykefraværet har han ingen tro på.

— Det som virkelig kunne hjulpet er at de som sliter med belastningsskader blir operert, sier han.

Kaffe og grå utsikt

Hjemme i sofakroken drikker Øystein Sellevold kaffe mens fjernsynet durer i bakgrunnen.

Etter et års sykemelding kan han be om permisjon fra jobben, men frykter et avslag.

— Jeg håper ikke de sier meg opp, men forstår at små bedrifter ikke kan betale for å ha folk gående hjemme, sier han.

Usikkerheten om fremtiden gjør at dagene blir tunge å komme igjennom.

— I tillegg har jeg store smerter og våkner hver gang jeg flytter på meg i søvne om natten.

Regjeringens politikk mener han vil koste dem dyrt.

— Hvis folk mister jobben på grunn av vedtaket, må de betale ut like mye eller mer på trygd og andre utgifter. Dette gjelder ikke bare meg, det er mange som sliter med helsen, sier han.

Tiltroen til partiet sitt har han mistet etter at han fikk vite om vedtaket.

— Jeg er flau over at jeg har stemt Arbeiderpartiet, det skal ikke skje igjen, sier han.