Lukten av pinnekjøtt spredde seg i hele huset. Bordet var pent dekket. I dagligstuen sto juletreet pyntet.

Rundt bordet satt kvinner og barn som ikke ville feire jul med sine ektemenn eller fedre.

— Barna smilte og var glade. De fikk pakker. Ingen i vår situasjon har det så lett, men alle tok seg sammen for barnas del. Det ble en fin jul likevel, sier en 23 år gammel kvinne fra Balkan.

Hun var gift i fem år før hun bestemte seg for å bryte ut av ekteskapet.

  • Det var mye problemer. Det var ikke slik jeg hadde tenkt meg livet mitt, sier kvinnen.

**Les også:

— Mindre skambelagt**

Julefeiring

  • Vi skal mange, mange år tilbake for å finne at så mange feiret jul hos oss, sier Lisbeth Mosaker, daglig leder for Bergen krisesenter.

Krisesentre over hele landet melder om en økning i overnattingsdøgn, ifølge Krisesentersekreteriatet. Ved senteret i Bergen er økningen fra i år til i fjor på over 15 prosent flere kvinner. Samtidig blir de værende lengre.

  • Årene før har vært ganske stabile. Nå opplever vi et veldig trykk. Likevel er nok dette bare toppen av isfjellet, sier Mosaker.

Hun tror økningen skyldes at det er blitt mer akseptabelt for kvinner å søke hjelp. Hjelpeinstansene er også blitt flinkere til å kontakte dem, mener hun.

  • Media skal og ha mye av æren for at flere kommer. Når kvinner leser om vold i nære relasjoner, er det mye enklere for kvinner som sitter hjemme å tenke at det ikke bare rammer dem, sier Mosaker.

- Bor lengre

Det er særlig kvinner med minoritetsbakgrunn som har tilbrakt julen på krisesenteret.

  • De har ikke nettverk på samme måte som norske kvinner. Det gjør dem overrepresenterte på listene, sier Mosaker.

Også krisesentrene på Stord og i Florø har en merkbar økning.

  • Mens vi hadde 840 overnattingsdøgn i hele 2007, har vi til nå i år over 1500. Det skyldes at kvinnene bor her lengre, sier Grethe Simonsen ved Krisesenteret i Sunnhordland.

Vansker med å skaffe bolig er en av årsakene til at kvinnene blir lengre, ifølge Simonsen.

I Florø var alle rom på senteret i bruk.

  • Vi merket stor pågang før jul. Det var flere enn vanlig hos oss i julen, sier Wenche Skorpen Hovland ved Krisesenteret i Sogn og Fjordane.

Mens det før kunne være ledig i både en og to uker, har det vært fullt belegg i hele 2008.

Adventspågang

  • Det har ikke vært tomt hos oss en eneste dag. Det er også mange flere som kommer på dagbesøk enn før, sier Skorpen.

Tendensen med flere overnattingsdøgn er den samme på landsbasis.

  • Det er en jevn økning. Det er vanskelig å skaffe bolig. Flere av kvinnene enn tidligere har tyngre, mer komplekse saker. Det gjør at de blir lengre, sier Tove Smaadahl i Krisesentersekretariatet.

Ifølge henne melder de største sentrene om en merkbart stor pågang av kvinner som vil feire jul på sentrene.

  • Det er en myte at det kommer mange i julen i seg selv. Folk kommer før eller etter. Frem mot jul har det vært en stor pågang, sier Smaadahl.

Klar for nytt liv

En ettbarnsmor fra Afrika, og sønnen hennes, var blant dem som feiret jul i den store bygningen til krisesenteret i Bergen. Ektemannen hennes fikk en sykdom som endret ham fullstendig. Det gjorde livet vanskelig for henne.

Hun forteller om en veldig hyggelig julefeiring.

  • Det er bra å sitte sammen og spise. Kunne gi hverandre gaver, sier hun.

Kvinnen har vært ved senteret i to måneder. Nå er hun på utkikk etter en leilighet.

Ettbarnsmoren gleder seg.

  • Snart skal jeg begynne et nytt liv. Uten en som er stygg mot meg.
JULETRYGGE: Både 23-åringen fra Balkan (til v.) og ettbarnsmoren fra Afrika var blant dem som feiret jul på Bergen krisesenter, med pinnekjøtt, gaver og juletre.
Vegar Valde