Når Rekshana åpner munnen for å fortelle hva hun ønsker seg til jul, kommer det bare sommerfugler ut.

Tusenvis av sommerfugler som gjør at kroppen vrir seg og ikke vil sitte stille, at armene sveiver rundt og rundt i luften som en helikopterpropell, at beina sklir litt hit og litt ditt.

Alle pakkene venter taust og hemmelighetsfullt under treet, og et sted der ute er nissen.

Hun er fire år og det er lille julaften.

Livet blir ikke bedre enn dette.

Tusen julelys

Pappa Parnanthu Rejiprabaharan er 41, men også han er plaget av julesommerfugler midt i desemberfrosten.

Han har forberedt seg på høytiden i halvannen måned allerede, boret en uendelig rekke små hull oppunder takrennen, rundt garasjeporten, over og under vinduene. Oppunder mønet, hvor det var så høyt at det var vanskelig, og ikke helt ufarlig, å komme til. Strukket lys og koblet ledninger. Nå blinker det i tusen på tusen små lamper, og huset er blitt en liten norsk attraksjon på den mørke strekningen mellom Straume og Loddefjord.

Julenissen har landet på Bjørgeveien i en UFO.

- Det har vært et strev, veldig mye arbeid. Men Jesus hjelper meg, sier Parnanthu og peker på krybben i hjørnet av stuen, der barnet og jomfruen voktes av hyrder og konger.

Hver gang Parnanthu ser en bil senke farten for å ta det hele inn, blir han glad.

- Vi elsker julen, sier Parnanthu.

- Vi kommer fra veldig fattige kår på Sri Lanka, vi hadde lite klær og lite mat. Nå har vi gode jobber, eget hus. Nå feirer vi julen skikkelig, for oss er dette en stor høytid, vi er glade for at Jesus ble født. Det er fantastisk, den beste tiden i hele året.

Håper på mer

Parnanthu kjøpte huset i fjor. Før det bodde familien i en leilighet i Fyllingsdalen. Men dette er første året han har pyntet seriøst. Han liker best lysene som blinker i mange farger. Parnanthu har lett etter dem i hele høst.

- Jeg begynte å spørre i butikkene allerede i september, men de er litt vanskelig å finne, sier han og ler.

- Jeg ville ha en stor julenisse, og lys som beveger seg. De som står stille er litt kjedelige.

Det har gått med over 10.000 kroner i pynt, og strømregningen orker han ikke å tenke så mye på.

- Neste år håper jeg det blir enda mer, sier han. - Vet du om noen som har mer lys enn meg?

Norsk jul

Mandag kveld skal den katolske familien, Parnanthu og konen Theeba (31), Akshaya på seks og Rekshana på fire, på midnattsmesse i St. Paul kirke. Men først blir det pinnekjøtt.

- Vi feirer norsk jul, sier Theeba.

På Sri Lanka er den tradisjonelle julematen ris og karri.

- På julaften gikk vi på besøk til naboer og slektninger og drakk te. Men pakker var det aldri snakk om — jeg hadde aldri sett en julegave før jeg kom til Norge, sier Parnanthu.

Nå har han bodd i Norge i 17 år, mens Theeba har vært her i åtte år. Han jobber på Flesland til daglig, Theeba i en barnehage.

Er de like glad i julen, begge to?

— Nei, han er verst, sier Theeba og peker på mannen som bare gliser pliktskyldig. - Definitivt.

BARE BEGYNNELSEN: Parnanthu Rejiprabaharan elsker jul, og vil gjerne vise det. Neste år blir det enda mer pynt.