Helsemyndighetene har satt de ti jordmødrene og en lege ved det samme sykehuset under etterforskning. Legen er både mistenkt for lystgass-misbruk og for å ha tatt sovetabletter mens vedkommende var på vakt.

Ifølge avisen Sydney Daily Telegraph ble festene holdt på tomme fødestuer, ofte mens kvinner var i ferd med å føde på stuen vegg i vegg. I ett tilfelle kom to for tidlig fødte barn til verden akkompagnert av lystig skråling fra rommet ved siden av.

Kvinner som skal føde i Australa får i likhet med fødende i andre land ofte tilbud om lystgass, også kjent under den vitenskapelige betegnelsen nitrogen-I-oksid med den kjemiske formelen N2O. Gassen virker avslappende og kan gi pasienten en sterkt munter følelse.

Misbruket i Woolongong kom for en dag, etter at revisorer bemerket at sykehuset hadde et uvanlig høyt forbruk av N2O. Nærmere undersøkelser viste at lystgass-parties var noe bortimot en tradisjon ved fødeavdelingen.

(NTB)