Kjeldsen framsto som en «upartisk» retorikkforsker da han i Aftenposten kommenterte to TV-sendte debatter mellom Jens Stoltenberg (Ap) og Siv Jensen (Frp).

Like etter kom det fram – via en feilsendt e-post – at Kjeldsen allerede var engasjert av Arbeiderpartiet for å hjelpe partiet i politiske debatter med Fremskrittspartiet. I e-posten rådet han Stoltenberg til å opptre slik at Jensen fremsto som en oppgitt, stønnende surpomp.

I et innlegg i Aftenposten torsdag omtaler Jagland Kjeldsens råd om å sette negativ merkelapp på Jensen som «en større skandale enn det som er avspeilet i mediene». Han kaller det videre «et skittent triks» at Kjeldsen bruker sin forskertittel for å gi sin omtale av Jensen «større tyngde og et islett av upartiskhet».

I en utdypende kommentar til Aftenposten sier Jagland:

– Jeg liker ikke det med at disse forskerne driver to businesser – særlig når man ikke vet at de gjør det. Det er et spørsmål om en ansatt ved et universitet også kan drive egen business og jobbe for et politisk parti.

Stortingspresidenten understreker at han ikke vil forby universitetsansatte å ha egne firmaer på si

Kjeldsen har tidligere beklaget sin dobbeltrolle som retorikkforsker og retorikkrådgiver for Arbeiderpartiet.