Polar Bird har vært fastfrosset i isen i over en måned. Tidligere denne uken ble de 34 passasjerene om bord evakuert og fraktet med helikopter til isbryteren, men mannskapet på 21 og fire passasjerer er fortsatt om bord på Polar Bird. Seks av mannskapet er nordmenn.

Kim Pitt, ekspedisjonsleder for Australias Antarktisdivisjon sa søndag at håpet nå er at Polar Bird kan følge etter Aurora Australias ut av isen.

— Redningsoperasjonen er på ingen måte over ennå, men vi er forsiktige optimister, sa han til australsk radio.

Kim Pitt sa at isbryteren hadde knust metervis med pakkis rundt Polar Bird i morgentimene søndag og tilbakelagt åtte kilometer. Skipene ligger nå ved siden av hverandre, og med varslet bra vær neste døgn er håpet at Polar Bird nå kan komme seg ut i isfritt farvann og seile opp til Hobart på Tasmania.

Polar Bird er chartret til australske myndigheter.

(NTB)

POLAR BIRD.
FOTO: SCANPIX