Da politiet i februar stormet den ulovlige klubben i Sigurds gate i Bergen sentrum, arresterte de 11 pokerspillere.

Nå er fire menn siktet for å stå bak klubben. En av dem er pokerkjendis Snorre Rotbæk (38).

Rotbæk, som er en av Norges mest profilerte pokerspillere, vil ikke kommentere siktelsen.

Etter eget utsagn har han tjent flere hundre tusen kroner på å profilere tippeselskapet Empire poker i Norge. Han har også kommentert poker på TV3 sammen med Hallvard Flatland.

Rotbæk ble kjent da han vant reality-serien Farmen på TV 2 i 2004.

I flere år arrangerte han pokercruise i internasjonalt farvann, for å omgå lovforbudet mot poker.

Bøtter med sjetonger

Ifølge politiet har Rotbæk og partnerne hans innrømmet å ha organisert pengespill i klubben i Sigurds gate.

— Arrangørene har lagt seg flate, alle fire. De samtykker til inndragning av utbytte og utstyr, sier politiadvokat Arne Fjellstad.

Politiet tok med seg 50.000 kroner i kontanter fra spilleklubben.

Den store pengesummen, og beslag av tre kasser med kortstokker og terninger og flere bøtter med sjetonger, gjør at politiet mener klubben var profesjonelt drevet.

  • Mengden sjetonger viser at dette er noe mer enn hvis du og jeg spiller på kjøkkenbordet hjemme. Arrangørene har også investert i over 20 skinnstoler og fem spillebord. Det sier litt om omfanget, sier Fjellstad.

Politiet har siktet arrangørene for å ha arrangert ulovlig lykkespill, og salg av øl.

  • Saken blir nok avgjort med bøter, hvis de er villige til å godta det, sier Fjellstad.

I ulovlige pokerklubber i Bergen er det vanlig at arrangørene kjøper inn øl som de selger til spillerne for 20 kroner. Ofte serveres det enkel, gratis mat som pølser.

  • Vi har funnet kvitteringer for at det er handlet inn for over 20.000 kroner i dagligvarebutikker, og vi har beslaglagt over 100 pils, sier Fjellstad.

Drev Sandviken-klubb før

Kun en av de fire arrangørene, en 29 år gammel mann, var på klubben da politiet slo til.

— Jeg har ingen kommentar, du får ringe til en av de andre, sier 29-åringen.

Han og spillerne ble tatt på fersken av politiet 20. februar.

I tillegg til Rotbæk, og 29-åringen som ble pågrepet på kasinoet, er en 41-åring og en 26-åring siktet. Det har ikke lykkes BT å få kontakt med 41-åringen, som for tiden er i utlandet. 26-åringen ønsker ikke å kommentere saken.

Rotbæk drev lenge en pokerklubb i Repslagergaten i Sandviken sammen med 41-åringen.

Etter at BT i fjor avslørte at politiet visste om pokerklubben til Rotbæk og 41-åringen i Repslagergaten uten å gjøre noe med det, besøkte en politipatrulje pokerklubben.

Etter dette stengte Rotbæk og partneren klubben i Repslagergaten.

I stedet startet de opp en ny klubb i Bergen sentrum, sammen med de nå siktede mennene på 26 og 29. Disse to hadde tidligere drevet en konkurrerende klubb i Sandviken.

I Bergen er det et aktivt pokermiljø, og det er normalt minst tre ulovlige kasinoer i drift i byen.

- Store penger å tjene

I noen av klubbene må du bli invitert med av en spiller arrangørene kjenner, mens andre markedsfører seg på SMS.

Slik lokker to bergensere pokersugne til en klubb i sentrum:

«Hei alle sammen. I dag starter galskapen kl. 23.00 på koseklubben. I dag har vi i alle fall nok øl! Satser på frisk spilling og kald øl».

Selv hevder arrangørene at de som spiller på klubben kun er venner, og venners venner.

Slik startet også pokerklubben TiltSport i Teatergaten i Bergen sentrum.

Men i desember 2008 hadde spillingen på klubben blitt så omfattende at det var mellom 100.000 og 150.000 kroner i lokalene da to maskerte menn ranet klubben.

  • Det er store penger å tjene på pokerklubber, og slik virksomhet kan fort tiltrekke seg kriminelle miljøer. Derfor er det viktig at politiet prioriterer disse sakene, sier kommunikasjonssjef Rune Timberlid i Lotteri- og stiftelsestilsynet.
  • Vi har ingen estimater på hvor mye det omsettes for i ulovlige pokerklubber i Norge, men det er store summer som blir satset, tapt og vunnet i poker, sier Timberlid.
Larsen, Bjørn Erik