Den fire-fem meter lange vågehvalen lå og pustet og peset i fjæresteinene da den ble oppdaget i Rongsvågen fredag formiddag.

— Han hadde vel tutla seg inn etter mat. Hvalen var i fin form, men klarte ikke å komme seg løs, sier hvalfangeren.

Sammen med et par andre karer fikk han festet et tau rundt hvalen og slept den til dypere vann ved hjelp av en hurtigbåt.

Sterk

— Da vi fikk hvalen et stykke ut, hadde vi ingen sjanse til å holde den lenger. Hadde vi ikke sluppet den løs, ville den ha revet oss over bord, sier Roald Gullaksen, som var med på redningsaksjonen.

Hvalfanger Husa anslår at det var nærmere 300 kilo kjøtt på hvalen, litt for lite til at han ville ha jaktet på den.

— Neste år, kanskje, men denne får være i fred i år, sier han.

Etter påske starter sesongen for hvalfangst.

Sildejakt?

Årsaken til at hvalen stranden, er uklar.

— På folkemunne sies det at hvaler kommer til land når de er dårlige, men denne virket sunn og sterk, sier Gullaksen.

Kanskje var det mat som lokket hvalen inn i fjæren.

— Jeg snakket med en mann som var ute og fisket med stang i går, og han så en stor sildestim inne ved land. Det kan være en forklaring, sier han.

- Gjorde vår plikt

Hvalfanger Husa syntes det var greit å kunne berge livet til en hval for en gangs skyld, i stedet for å skyte den.

— Vi gjorde vår plikt. Jeg kunne ikke se noen grunn til å avlive denne. Jeg føler meg ikke akkurat som noen helt, sier han.

Hvalen var sår på snuten og hadde et par merker på huden, så hvalfangeren tror han skal klare å kjenne den igjen senere.

— Neste gang jeg treffer den, skal jeg si takk for sist, sier han spøkefullt.