Det bekrefter sentrale kilder i Høyre og de andre byrådspartiene overfor BT.

Stolt-Nielsen er i dag gruppeleder for Høyre i bystyret, og vikarierte som skolebyråd for Harald Victor Hove (H) da han var ute i pappaperm i vår. Hun leder bystyrets finanskomité, og har sittet totalt ti år i bystyret i Bergen.

Har bestemt seg

Flere skal nå være orientert om hva som skjer dersom Erna Solberg (H) ber Mæland komme til Oslo og bli med i regjeringen.

Etter det BT erfarer har byrådslederen nå pekt ut etterfølgeren. 44-årige Stolt-Nielsen, opprinnelig fra Haugesund, skal også ha signalisert at hun er klar for toppstillingen i Rådhusets 13. etasje.

Selv nekter hun å si noe som helst om fremtiden som byrådsleder.

— Dette har jeg ingen kommentar til, og det vet du.

Hun vil heller ikke si noe om hvorvidt hun har snakket med Monica Mæland om muligheten for å etterfølge henne, dersom Mæland drar til Oslo.

— Nå lever jeg ikke i en hypotetisk virkelighet. Vi vet ikke om hun blir statsråd.

— Men dette må vel avklares i god tid? Å bli byrådsleder er ikke noe man blir bedt om dagen før det skjer?

— Jeg har ikke noe behov for å kommentere hvilke samtaler jeg har med Monica, verken om det ene eller andre.

Går uansett

— Har du signalisert en villighet til å ta over?

— Jeg skal signalisere hva jeg synes om det når jeg eventuelt blir spurt.

Hun sier samtidig at det er hyggelig at flere nå peker på henne som Mælands arvtaker.

— Men så langt er det ikke en realitet.

At Stolt-Nielsen er favoritt til byrådslederjobben har vært klart en stund. I forrige uke gikk skolebyråd Harald Victor Hove, av mange regnet som kronprinsen i Høyre, ut i BA og avviste eget kandidatur.

Til BT utdypet Hove og sa han hadde gitt Mæland beskjed om dette allerede i mai:

— Da er det ikke vits i å spekulere om meg siden jeg ikke anser meg som en kandidat.

Bergen Høyre-lederen pekte selv på Stolt-Nielsen som en god kandidat. Nå blir anbefalingene hans fulgt.

Flere BT snakker med er opptatt av at de forbereder seg godt til den dagen Bergen Høyres ubestridte leder gjennom et tiår går av.

— Det å etterfølge Monica Mæland blir som å hoppe etter Wirkola, sier én kilde i partiet til BT.

Gir plass

En annen kandidat til byrådsledervervet som jevnlig er blitt nevnt er Dag Skansen. Lederen av byggesakskomiteen fungerte som gruppeleder for Høyre i bystyret mens Stolt-Nielsen var byråd.

Skansen anser seg ikke lenger som en aktuell kandidat. Konfrontert med BTs opplysninger om at Stolt-Nielsen blir ny toppsjef, svarer han følgende:

— Gitt at vi kommer i en situasjon med en ny byrådsleder, mener jeg at vi skal slå ring rundt Ragnhild som etterfølger. Dersom hun selv ønsker det, så klart.

Skansen sier han har kjent Stolt-Nielsen gjennom flere år i rådhuset. Han mener hun har god nok erfaring og kompetanse til å overta roret.

— Hva med dine egne ambisjoner?

— Jeg hadde selvsagt syntes det var en interessant utfordring å ta denne jobben. Men med alle de endringene organisasjonen vil gå gjennom så er det viktig med kontinuitet på bystyresiden.

BT fikk ingen kommentar til denne saken fra byrådsleder Monica Mæland i går.