D-dagen er rykket så nær som knappe året frem i tid. Dersom ikke Hydro innen mars 2004 har tatt beslutninger om å investere i Høyanger, og i Årdal, stoppes alle de gamle Søderberg-ovnene på de to stedene ved utgangen av 2006. De må stenges av internasjonale miljøkrav.

Det er konserndirektør for finans i Norsk Hydro, John Ottestad, som gir denne svært knappe tidsfristen for Høyanger.

-Søderberg-teknologien er gammel og umoderne. Hydro kommer ikke til å be om endringer i rammebetingelsene (for Søderberg-anleggene red.anm.) sier Ottestad.

En annen kilde i Norsk Hydro sier til Finansavisen at Hydro må ta beslutningen senest innen ett år om det skal bli noe av en modernisering. Bakgrunnen er at det tar to år fra man begynner å investere i ny teknologi til ovnene er klar for produksjon.

Hydro vil fortsette å skjære til beinet innen aluminium for å få ned driftsutgiftrene. Det skal spares inn ytterligere 1,2 milliarder innen utgangen av neste år.

— Vi venter fortsatt vanskelige markeder for aluminium, sier Ottestad.