— De er harmløse og aldeles fantastiske dyr. Hunden stod ved siden meg og var like nysgjerrig. Det var såpass mye energi i den at den hveste til meg, sier pensjonert biologilektor Øyvind Andreassen (66).

Mandag ettermiddag var han ute og luftet hunden i Alvøskogen i Bergen vest, da han plutselig kom over et sjeldent syn.

— Det tidligste jeg har observert hoggorm her er 26. februar, men det er to år siden, sier Andreassen

- En gambler

En flott hunnhoggorm, utbryter zoolog Petter Bøckman ved Naturhistorisk museum i Oslo når han får se bildet.

— Hun er en ren gambler, mener han.

Og utdyper nærmere:

— Det er en gevinst for den å komme seg ut av bolet tidlig og skaffe seg mat. Slik kan den møte parringsesongen bedre enn andre hoggorm, men det skal ikke mer enn en frostnatt og det er over for godt.

Det hender man kommer over ihjelfrossen hoggorm rundt disse tider, sier han.

— Den vil være slapp og dvask når den kommer ut av bolet, men du bør ikke plukke den opp for det. Nå skal denne hoggormen utkjempe en kamp på liv og død for å finne mat, forklarerer zologen.

Håper på hoggormår

Det kribler nok mye i norske hoggormbol nå, tror Bøckman.

— Norske hoggorm må ligge svært lenge i bolet fordi vi har en lang vinter, og det er en stor belastning for den. Den vil derfor ikke ligge lenger enn den må, sier Bøckman.

Vi kan dermed vente oss mer hoggorm i bergensskogene fremover, sier han.

En mild vinter og bar mark gjør at 2015 muligens vil bli et hoggormår. Uansett er det perfekte forhold for hoggormen med det milde Bergens-været, mener zoologen.

— Dette vet vi ikke ennå, men jeg har fingrene krysset. Hoggorm er like nyttige som katter, men bare mye kulere, sier Bøckman, og viser til at hoggormen holder bestanden av mus i sjakk.

Han forstår ikke hvorfor folk ikke har slangedilla og ikke bare katteforelskelse.

- Hoggormen er misforstått

Andreassen er usikker på om hoggormen hadde fått i seg årets første matbit.

— Jeg så ikke noe bul på den, men den hadde nok fått solt seg en stund. Den virket energisk, sier han.

Den pensjonerte biologilektoren er enig med Bøckman at hoggormen nok fortjener en positiv holdningskampanje.

— Ja, den er misforstått hos enkelte. Flere og flere håper jeg ser hoggormen som et flott dyr. Jeg husker selv barbariet i min ungdom, der faren min ikke viste nåde når vi var på jakt og så hoggorm, sier Andreassen.