— Det er likevel en svært viktig dag for oss, sier Michael Villeneuve (24).

— Mange jobber femti uker i året, så når vi får fri på «Canada day» er det en stor begivenhet. Da samles venner og familie på hytter og i parker med grill og en kasse øl, forteller kanadieren.

Halvt om halvt

I likhet med mange fremmøtte i Meyerparken i går, kom han til Norge på grunn av kjærligheten.

— Jeg studerte i Canada og det var der vi møttes, forteller Liv Eriksen (24), som tok med seg kjæresten hjem da hun var ferdig utdannet.

Da kom de også i kontakt med «Canadian Club», som har om lag 200 medlemmer i Bergen.

— Egentlig er nasjonaldagen 1. juli, men her i Norge feirer vi alltid den nærmeste søndagen, forklarer Ole Johan Von Ely.

Han er leder i den kanadiske klubben, og kunne glede seg over strålende sol og 22 grader på den årlige festen.

Søtt eller grønt

— Alle som har navn som begynner på A-M tar med salat, mens N-Z sørger for desserten, forteller Von Ely.

To store griller står til disposisjon for medbrakt kjøtt.

Etter hvert som folk strømmer på fylles også bordene med eplekake, sjokolademuffins, og en rekke potet og pastasalater.

Underholdningen er det gruppen «Dreamteachers» som står for, der Tanya Page synger og spiller sammen med sin forlovede Leif Aase.

— Vi spiller country relatert musikk, og visesang som er typisk for Canada, forteller Page.

Duoen tar spillejobber i hele Skandinavia, men i går var det feiringen i Bergen som ble prioritert.

Ungt land

Markeringen har imidlertid ikke så lange tradisjoner i hjemlandet.

— Det var først i 1967 vi fikk flagget som vi har i dag, og begynte å feire nasjonaldagen, forteller Von Ely.

Tidligere var Canada en del av det britiske samveldet, og hadde et flagg som liknet på det australske.

Men etter en avstemming ble det avgjort at landet skulle få sitt eget kjennemerke og det ble utlyst en designkonkurranse.

— Så vidt jeg husker var det en gutt på 12 år som tegnet det flagget vi har i dag, sier Von Ely.

Vil støtte forskning

I tillegg til å arrangere fester og sammenkomster ønsker den kanadiske klubben å støtte kreftforskningen.

Hver høst inviterer de derfor til løpet «Fox run for cancer research» i Canadaskogen mellom Fyllingsdalen og Nypedalen.

— Målet er å sette søkelyset på kreftsaken, og samle inn penger, forklarer Von Ely.

Selv om klubben hovedsakelig er for canadiere og deres familier, er også nordmenn velkomne.

— Mange føler en tilknytning til landet, og det er jo bare hyggelig, sier en smilende klubbleder.

TYPISK CANADISK: - Vi feirer landet vårt med visesang, grillmat og uhøytidelige leker, forteller lederen i «Canadian Club» Ole Johan Von Ely. På bildet står Leif Aase og Tanya Page fra gruppen «Dreamteachers» som sto for underholdningen.
Amundsen, Paul S.