— Vi går gjennom hundretusenvis av stimer når vi måler sildebestanden, men denne hadde en spesiell form. Vi hadde ikke sett en sånn før, sier forsker Egil Ona ved Havforskningsinstituttet i Bergen.

Bildet ble tatt da forskningsskipet «G. O. Sars» i november var på tokt utenfor Myre i Vesterålen.

— Vi var og testet ut en del nytt utstyr, forteller Ona, som var toktleder om bord på «G. O. Sars».

Rødt som hjertet

- For oss som ikke pleier å reise rundt på havet og måle sildestimer, hvordan skal de egentlig se ut?

— De kan være både lange og smale, eller runde. Fargen avhenger av hvordan ekkoloddet er innstilt, og antyder noe om hvor tett stimen er, sier Ona.

Stimer på 12 millioner sild

Hjertestimen fikk altså sin passende rødfarge på grunn av tettheten. Basert på bildet har Ona regnet seg frem til størrelsen.

— Denne koselige stimen var faktisk ganske liten. Den bestod av ca. 3000 fisk på om lag 340 gram hver, eller ett tonn tilsammen, sier Ona.

De største enkeltstimene han har målt i Norskehavet har vært på hele 12 millioner sild, og med en samlet vekt på 4000 tonn.

Nær lydløst skip

Forskningsskipet G. O. Sars er spesialbygget for å forstyrre fisken minst mulig.

— Støyen er ca. én prosent av den som kommer fra et fiskefartøy av tilsvarende størrelse, sier Ona.

Skipet har elektromotorer som driver det fremover. Tre dieselmotorer forsyner i sin tur elektromotorene med strøm.

— Silden kan høre oss, men lyden kommer ikke over det vi kaller reaksjonsterskelen.