Klokken har bikket syv og salutteringen for å markere nasjonaldagen er godt i gang. Det har smelt kraftig åtte ganger. Skytebas Jimmy Nore lager klar den niende kassen med dynamitt og kaster den på sjøen.

Det uvirkelig skjer. Kassen blir tatt av dragsuget og detonerer under hekken. Nore blir slengt tilbake i båten, han reiser seg og ser et digert hull. Vannet fosser inn.

— Det var ikke annet å gjøre enn å hoppe i sjøen, forteller han.

Klamrer seg til blåse

Mannen som fører båten rekker å få på seg redningsvest. Nore har bare en blåse å klamre seg til.

På land er det som vanlig mange som følger salutteringen. Små som store har de gledet seg til den tradisjonsrike starten på 17. maifeiringen.

Ivar Myhre står i kjøkkenvinduet og følger med. 400 meter fra land ser han den 25-fots store båten av typen Saga.

Han synes det siste smellet er veldig nærme båten, og blir bekymret når han ser den forsvinne i røyk.

— Det var helt uvirkelig, forteller han.

Flere enn han av tilskuerne blir urolige.

— Jeg tenkte at dette kunne da umulig ha gått bra, forteller Ivar.

Sekunder senere begynner båten å gå i ring, og den blir veldig tung på hekken.

— Jeg skjønte at det var hull i båten og ringte til bror min som bor like ved. Han hadde sett det samme, og vi kastet oss rundt.

Bare seks grader

Før brødrene, sammen med Egil Kolltveit, rekker å komme seg på sjøen har båten sunket. Karene vet at det står om sekunder for å berge de to som kjemper i det iskalde vannet. Det er bare seks grader.

— De hadde ikke greid seg lenge i så kalt vann, fastslår Ivar.

Skytebas Jimmy Nore innser det. Samtidig vil han ikke gjøre hendelsen med dramatisk enn nødvendig. Han virker å være av den rolige sorten.

— Vi beholdt hodet kaldt og begynte å svømme mot land, forteller Nore.

— Men du var langt fra land og det var iskaldt i vannet? Du kunne umulig ha holdt ut lenge?

— Vi var vel i vannet i ca. ti minutter. Nei, det er klart vi har vært heldige, sier han.

Takker for hjelpen

Om selve uhellet vil Nore si minst mulig. I dag skal han og båtføreren i avhør hos politiet i Måløy.

Men en ting ønsker han å formidle:

— Vi må bare takke de som reddet oss, sier Nore.

Han kan glede seg over at verken han eller den andre mannen om bord fikk fysiske skader. Bortsett fra litt øresus da.

For dem som sto på land ble det lange minutter før dramaet var over.

— Det var veldig dramatisk å se på, ikke minst for de mange barna som fulgte salutten, sier Ivar Myhre.

- Hendelig uhell

Lensmann Reinhardt Sørgård i Vågsøy innser at det var veldig nærme en stor tragedie i går.

— Englevakt. Det er vel ikke noe annet ord som kan beskrive hvor heldige disse to karene har vært, sier lensmann.

Om ulykken kan han ikke si stort, utover at den vil bli etterforsket. Likevel går han langt i å renvaske skytebasen.

— Dette må en se på som et hendelig uhell, sier lensmannen, som selv er vokst opp med salutt-tradisjonen. Aldri før kan han huske at det har resultert i ulykker.