Bergen har lenge vært et observasjonspunkt for internasjonal influensaforskning. Det er virusavdelingen på Haukeland som nå får testen, sammen med de øvrige fire universitetssykehusene i Norge.

— Virusene som forårsaker SARS er velkjente. Men de har endret struktur, slik at verken medisiner, vaksiner eller kroppens forsvarsmekanismer klarer å overmanne dem. Selv tror jeg ikke det tar lang tid før det utvikles en virksom vaksine, og SARS-epidemien brenner ut, sier Øystein Søbstad til Bergens Tidende.

— I Danmark advarer myndighetene folk mot å reise til Hongkong og Kina. Norske helsemyndigheter, derimot, anser fortsatt smittefaren som liten. Hvorfor er det så stor forskjell i hvordan landene reagerer?

— For det første er det forskjellige tradisjoner på hvor terskelen ligger. I tillegg tror jeg mange land benytter anledningen til å teste infeksjonsberedskapen. Vi planlegger jo ut fra at det skal komme en influensaepidemi som skal slå ut halve Europa, sier Søbstad.

— Når kommer den, da?

— Det er det ingen som vet. Men vi gruer oss allerede, sier han.