Øygardingen havnet på en delt 15. plass under de innledende hitene på 100 meter bryst i VM i Roma. Med tiden 1,00,05 var Oen den siste som kvalifiserte seg til semifinalen.

Hadde han svømt åtte hundredeler senere, ville han blitt utslått.

— Jeg trenger ikke mer enn det. Dette er årsbeste, nesten et halvt sekund bedre enn i NM, sa Dale Oen til bt.no like etter kvalifiseringen.Det er imidlertid betydelig svakere enn han svømte i OL i fjor. Da satt han personlig rekord med 59,16.

Han innrømmer at han var usikker før start.

— Det var deilig å komme i gang. Første 50 var seige, men jeg følte jeg kom skikkelig de siste 50 meterne.

Semifinale i kveld

Senere i dag avgjøres det hvilke åtte som går videre til finalen. Under kvalifiseringen i dag svømte nummer åtte på tiden 59,52. Trolig må dermed Dale Oen under 59,5 for å komme videre fra semifinalen. På spørsmål om hva han tror om sjansene for finaleplass, svarer Dale Oen:

— Jeg tror aldri, jeg vet bare. Men selvfølgelig satser jeg på finalen.

Australieren Brenton Rickard hadde den beste tiden i kvalifiseringen. Han svømte på sterke 58,98. Hele fjorten stykker svømte under ett minutt.

— Jeg tror det kan bli svømt enda fortere i semifinalen og finalen, sier Dale Oen.

VISER MUSKLER: Alexander Dale Oen under trening i går i Roma.
SCANPIX