Den største birøkteren i distriktet varsler om nedtrapping. Det betyr at bortimot 70 prosent av biene på østsiden av Hardangerfjorden vil forsvinne hvis ikke noe blir gjort. Det kan få katastrofale følger for avlingene, skriver Hardanger Folkeblad.

— Selv i dag burde det ideelt sett ha vært langt flere bier i frukthagen, sier Magnus Opedal i Indre Hardanger forsøksring til avisen.

Biene er viktigst for morell- og pæreavlingene, særlig de årene det er dårlig vær under blomstringen.

— Forskjellen på å drive morelldyrking med og uten bier er minst like stor som natt og dag, sier Opedal.

Nå råder han seriøse fruktbønder til selv å begynne å røkte bier for å sikre saftige moreller til sensommeren. Det kan være vanskelig å få noen til å satse stort på birøkt i området.

Birøkt i egen hage har også en søt ettersmak. Hver kube produserer rundt 40 kilo honning.