— Det er guttehåndballen vi har hatt problemer med. Ikke jentehåndballen, sier seriekonsulent i Norges Håndballforbund - region Vest-Norge, Vidar Gjesdal.

Flere tiltak har imidlertid gjort at guttehåndballen på Vestlandet opplever en fremgang de bare drømte om på slutten av 90-tallet.

Bare se her:

***** I 2000 telte håndballkretsen 123 guttelag (521 lag totalt i Hordaland).

***** I 2003 hadde tallet steget til 179 (av 632 lag totalt).

***** I dag er det 228 guttelag fordelt på de to fylkene Hordaland og Sogn og Fjordane. (Totalt 850 lag).

— Håndballinteressen har steget gradvis siden slutten av 90-tallet. Og det tallet vi ser på guttesiden i dag er like høyt som rekordåret vårt i 1991, sier Fyllingen-spilleren Vidar Gjesdal.

Jentene dominerer

Men det er fortsatt jentene som dominerer håndballen på Vestlandet.

Hele 622 av de 850 lagene i de to vestlandsfylkene er jentelag.

— Jentene dominerer. Men mye av den stigningen vi har sett de siste årene er på guttesiden, sier Vidar Gjesdal.

Til tross for dette finnes det like mange lag på toppnivå på herresiden som på damesiden.

**Herrene: *** Eliteserien: Fyllingen og Stord.

***** 1. divisjon: Kjøkkelvik og Åsane.

***** 2. divisjon: Bjørnar, Nornen, Os, Stord 2, Årstad.

**Damene: *** Eliteserien: Tertnes og Bjørnar.

***** 1. divisjon: Årstad og Jotun.

***** 2. divisjon: Bjørnar 2, Fyllingen, Kjøkkelvik, Stord, Tertnes 2, Åsane.

— Jentene har klart flere å ta av. Men guttelagene har vært flinke til å bygge opp talenter. Vi kommer nok imidlertid til å merke at det var lite rekruttering på 90-tallet, sier Gjesdal.

Og Fyllingen må nok vente lenge før de kan rekruttere gutter fra egen stall.

— Da jeg begynte i Fyllingen (1999, red.anm.) fantes det kun ett guttelag der. Nå har vi guttelag på alle nivåer fra ni år og opp til senior. Men vi må bygge opp lagene før vi kan rekruttere fra egen stall.

Faktisk er Hordaland en av de regionene der håndballinteressen er størst.

— Det ser veldig positivt ut. Det løftet vi får nå har vi godt av.